【非洲研究】Omicron變種病毒具部分逃脫疫苗能力 加強針或有助降低重症感染風險

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上月在南非出現的Omicron變種病毒引起了全球憂慮,因為Omicron的棘狀蛋白(spike protein)高達32個突變,會令這款變種病毒很大機會逃脫疫苗的免疫效果。而在受體結合區域(receptor-binding domain; RBD)及S2(S2區域, S2 domain)產生的變異(mutations),科學家預料會嚴重影響ACE2(血管緊張素轉換酶 2 , angiotensin-converting enzyme 2)的傳播性和結合性(affinity )。為了解決當中問題,來自非洲健康研究所(Africa Health Research Institute)的研究人員希望了解Omicron變種病毒能否逃脫輝瑞(BNT162b2)疫苗引發的抗體中和(antibody neutralization),以及病毒是否仍需要結合(binding)ACE2的受體(receptor)去感染細胞。相關文章即將在醫學資料庫medRxiv網站上公布。

 

仍需要透過ACE2感染

研究人員利用在南非進行分離及已確認排序的初代Omicron變種活體病毒與複製的人類肺細胞進行實驗——該複製肺細胞經過工程設計,可展現出ACE2 受體的病毒中和(neutralization)與病毒分離。

 

結果發現Omicron以濃度依賴性(concentration dependent)感染ACE2細胞,但沒有感染母細胞(parental cell),因此證明Omicron仍然需要進入ACE2細胞完成感染。

研究人員其後又招募並收集12名參與者的樣本,都有注射輝瑞疫苗,其中 6 人之前沒有新冠肺炎感染記錄,亦沒有感染過的核仁抗體(nucleocapsid antibodies)的跡象,(核仁nucleocapsid是新冠肺炎的最豐富的蛋白質)當中的2人則採集了兩個不同時間點的血漿。

 

會逃脫但並非必然

而其餘 6 名參與者在南非早前第一波疫情時受感染,當時感染的是「先祖病毒D614G」(ancestral Virus D614G)。研究人員希望透過了解參與者的血漿,去觀察Omicron變種病毒與「先祖病毒D614G」的抗體中和能力。

測試結果發現,「先祖病毒D614G」 的GMT(幾何平均值,Geometric mean titer ) FRNT50(病原點下降中和測試,Focus reduction neutralization test, 50=50%病毒量的血清抗體效價/稀釋倍數 )是1321,而面對Omicron變種病毒,在相同樣本中的GMT FRNT50 為 32,下降了41倍。不過,病毒的逃脫(escape)並不完整,因為其中5名參與者之前曾被感染過,他們對Omicron變種病毒展現出較高的中和值。

 

根據其他實驗報告顯示,在活體病毒實驗當中,Beta變種病毒可以大規模逃脱輝瑞疫苗的免疫效果,研究人員表示,他們自己的數據證實這一點,在FRNT50減少大約3倍之下,就會出現逃脱。而在本次研究結果亦顯示Omicron變種病毒能夠逃脫疫苗免疫,然而在早前受感染,FRNT50數值較高的參與者,Omicron就未能完全逃脱。因此先前受感染,隨後接種疫苗或注射加強針或可增加中和值水平,就可能帶來保護力,免受Omicron的重症感染風險。

Text By Medical Inspire 編輯部

 

資料來源:Alex Sigal’s twitter, www.ahri.org

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