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【小心提防】9成香口膠含有潛在致癌添加劑,其實BHA與BHT無處不在?

健康生活

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有許多人基於壓力、習慣或清潔口腔,總會慣性吃一下香口膠。有時一日更可能吃到3-4次香口膠。但生物科技公司「水中銀」董事總經理及首席執行官杜偉樑(Jimmy)早前就出書大談環境荷爾蒙禍延三代,揭露了本港市面55款香口膠和爽口糖產品中,有半數都含被歐盟評為雌激素干擾素的BHA或BHT。

以28款香口膠計,有96%都含有BHA或BHT。事實上這些雌激素干擾素已被世衞列為潛在致癌物,會引發與荷爾蒙有關的癌症,如乳癌,甚至會引致性早熟及不育。

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什麼是BHA和BHT?有什麼用途?
雖然BHA和BHT被歐盟評為雌激素干擾素,亦被世衛和美國環保署標記為潛在致癌物,但很多國家仍然允許使用於常見的食物,例如湯、調味醬汁、肉類製品、油和口香糖,甚至在飼料、食品包裝、化妝品、橡膠製品和石油產品中都有它們出沒的蹤影。

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BHA
丁基羥基甲氧苯(BHA)是食物添加劑的一種,常用在油脂食品當作抗氧化劑使用,作用是防止不飽和脂肪及油脂經氧化而酸敗。 它可以減緩維生素A、E、胡蘿蔔素、油脂、植物油的氧化速度,穩定食物中的油脂,延長食品保存期限。BHA是人工合成的抗氧化劑,不是天然存在於食品中,通常是在食品加工時添加於食品中,使油脂不易被氧化而產生油耗味。BHA抗氧化劑可添加於各種食品中,包括食用油脂、肉製品、穀物類、馬鈴薯產品、烘焙食品、堅果、點心類、香口膠和汽水,更可延伸到化妝品,特別是唇膏和眼影。

BHT
BHT (二丁基羥基甲苯) 同樣是人工合成的抗氧化劑,不是天然存在於食品中,通常是在食品加工時添加於食品中,使油脂不易被氧化而產生油耗味。BHT是目前國際上特别是在水產加工方面廣泛應用的廉價抗氧化劑。一般與BHA (丁基羥基茴香醚) 併用,並以檸檬酸或其他有機酸為增效劑。BHT對熱穩定,與金屬離子作用不會著色,相對BHA來說,毒性稍高一些。

它們到底安全與否?

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BHA 與 BHT 的安全性仍有爭議。大部分的研究都在動物身上或試管中進行,人體試驗很少。美國食品藥物管理局將這兩種物質歸類於食品添加劑中的 公認安全類,表示這兩種物質用在核准用途、使用規定用量,通常是被認為安全的,但它們上市前並未經過評估。

其後有另一個獨立委員會進行評估,也認為它們一般來說還算安全,但結論為「尚有疑慮,有待進行更多研究」,但其他健康組織也表達了疑慮。美國國家毒理計畫進行動物試驗後,做出結論,認為 BHA「有理由懷疑會引發人類癌症」,而BHT的實驗中則時高時低會出現試驗動物的癌症發生率。因此,美國公共利益科學中心的消費者組織將 BHA 歸類為應「避免使用」的添加物,而BHT則是應「注意使用」。
BHA與BHT對身體可能會造成什麼影響?
現時不少食物及用品均會被添加很多被稱為內分泌干擾化學物(又稱環境荷爾蒙)的人工合成物,干擾人體內分泌系統,更會自行模擬增加或減少體內的荷爾蒙(激素),影響身體調節功能,加上不會自動代謝,便會積存於體內至危險水平,除有增患癌風險,更禍延後代。
杜偉樑表示,這兩種抗氧化劑或防腐劑不易被肝臟分解,會累積儲存體內,緩慢地損害人體的健康細胞,令器官組織退化,並可能患上多種與生活飲食相關的疾病。
本港市面上香口膠和爽口糖含BHA (食品添加物代碼 E320)或BHT (食品添加物代碼 E321)情況:
Info from 杜偉樑:《不想禍延三代,你該知道的環境荷爾蒙:消費覺醒!慎選更安全與友善環境的產品》
Info from 杜偉樑:《不想禍延三代,你該知道的環境荷爾蒙:消費覺醒!慎選更安全與友善環境的產品》
Info from 杜偉樑:《不想禍延三代,你該知道的環境荷爾蒙:消費覺醒!慎選更安全與友善環境的產品》

調查結果顯示約5成不同品牌、不同包裝的香口膠或爽口糖,都含有BHA或BHT,但另一半類似產品卻沒有這些化學添加,只要稍微對照一下,消費者就應該知道如何選擇。事實上,這些產品並無必要使用這些化學物質,而且已經有相對安全和成本相近的替代品能夠使用,這次的列表就是希望業界能加快改善行動。

Source:NCBI  、 杜偉樑:《不想禍延三代,你該知道的環境荷爾蒙:消費覺醒!慎選更安全與友善環境的產品》

Text by Medical Inspire

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