【認清病症】時常眼睏是否等如有渴睡症?了解渴睡症的4大病徵。

專科資訊 - 精神及心理科

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常說人一生有三分之一時間都在睡覺,但香港人工作繁忙,往往犧牲睡眠時間。睡眠不足當然會時時眼睏,難道時常累到想睡覺就等於患上「渴睡症」?

事實上,渴睡症的成因或與遺傳基因有關,患者腦部缺乏可令人睡醒、名為「Hypocretin」的物質,首次發病年齡大部份在 10-20 歲之間,雖然也有較遲發病的例子,而男性患此病的比率較女性為高。有醫生自言行醫 10多年,只遇過一名患渴睡症的病人。

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什麼是渴睡症?
昏睡症是一種睡眠障礙,患者異常渴睡。不管患者在前一晚上睡得多好,在日間還是要反反覆覆的陷入睡眠狀態中。每次的睡眠時間可維持三十秒至三十分鐘以上,每日可達十至十五次,嚴重的每小時都要小睡片刻 。

除了極易入睡,患者經常在睡著後十五分鐘內立即進入快速眼動期(Rapid Eye Movement Stage)。因此,在快速眼動期出現的現象,例如夢魘(nightmares),入眠期幻覺、睡眠麻痺症及猝倒症等徵狀會較常出現在昏睡症患者身上。

渴睡症引發的睡眠問題
入眠期幻覺(hypnagogic hallucination)與清醒前期幻覺(hypnopompic hallucination)
— 出現於剛入睡時(入眠期)或早晨完全清醒之前(清醒前期)的幻覺
— 大多是視覺的或聽覺的幻覺

睡眠麻痺症(sleep paralysis)
— 患者全身動彈不得,不能執行隨意性運動,不能說話,似乎只剩下呼吸肌肉可動
— 發生於淺眠期,尤其易在入眠期或清醒前發生
— 通常在幾分鐘內消失

猝倒症(Cataplexy)
— 猝倒症與睡眠痲痺症有不少相似之處,而不同的是,猝倒症發生在清醒的時候
— 患者全身肌肉突然完全失去張力而倒下
— 大多伴隨強烈情緒而發生,例如極度的高興、生氣等,最多維持三分鐘

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簡單而言,患上渴睡症的人士會出現以下病徵:
1. 忽然手腳無力倒下,如在走路時會突然無力而跌倒
2. 白天忽然入睡,嚴重者可在一天內發生數次
3. 臨入睡前看到感覺真實的夢境或幻覺
4. 「被鬼壓」,即在清醒時全身不能動彈
當中忽然手腳無力及入睡是渴睡症最常見的徵狀,而幻覺及「被鬼壓」則不是所有患者必定會經歷。

渴睡症患者面對的影響
由於患者可在不適當的時間入睡,例如在進食、說話、工作時。因此,患者的日常生活、工作,以致情緒也會受到影響。再者,患者若在駕駛時突然睡著,很可能會釀成交通意外。而猝倒症及突發性的睡眠亦可令患者感到尷尬、自卑,繼而影響正常的社交生活。

如確診渴睡症,醫生會處方安非他明類的興奮劑藥物,亦會叮囑病人注意要有規律及充足睡眠,對控制病情有幫助。

Source: 醫管局

Text by Medical Inspire

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