【酒入愁腸】借助酒精入眠只會弄巧反拙?酒精只會破壞睡眠結構。

專科資訊 - 精神及心理科

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現代人生活步調急速、工作繁忙,失眠可說是身心健康出現問題的重要訊號。雖然睡眠醫學已發展快速,但仍有很多人會選擇自行買成藥、喝酒、採用偏方等方式拖延就醫,甚至造成身體更大的傷害。

喝酒不能助眠?
許多人有喝酒助眠的迷思,理論上酒精在人體內達到一定濃度後,可發揮其中樞神經抑制的效果,所以喝酒後確實會產生類似肌肉鬆弛劑與鎮定劑的效果:令人昏昏欲睡。但酒精同時也會造成後段睡眠易醒、深層睡眠減少等破壞睡眠結構的結果,導致無法達到真正的休眠效果,失眠喝酒絕非良策。

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喝酒助眠有何後遺症?
1.酒精會改變睡眠結構,減少深睡期
睡前喝酒會使得身體(尤其是肝臟)在入睡後仍需要耗費能量代謝酒精。平均來說,360ml 的啤酒就需要1.5小時的時間來代謝。當酒的酒精含量越高,身體需要的代謝時間就更長。所以喝酒以後,即使你覺得自己已經睡著了,但身體卻還是不能休息。

這也導致了睡眠品質下降,尤其是睡眠的後半段,中途清醒的次數會比較多。不少習慣喝酒助眠的人也發現,喝了酒以後,起床時身體不但沒有恢復體力,反而更累。另外,酒精也和咖啡一樣有利尿作用,你會因為必須起身上廁所而再度干擾睡眠。

2.加重打呼及睡眠呼吸中止症狀,反而影響睡眠品質
酒精會讓人全身肌肉放鬆,包含了咽喉肌肉在內。咽喉肌肉一旦鬆弛,鼻鼾及睡眠呼吸中止症就可能跟著惡化,造成半夜醒來次數增加。睡眠品質固然也會隨之下降,而白晝精神不佳、嗜睡等問題便接踵而至。就此角度而言,酒精會使得睡眠越來越差,尤其是患有睡眠呼吸中止症的患者,睡前更需要避免飲酒。

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3.為了有效助眠而越喝越多,容易過量,引起更多傷害
酒精另一個影響則是耐受性(Tolerance)的問題,當身體開始習慣一定程度的酒精量以後,要達到一樣的助眠效果就必須越喝越多。然而酒精過量對人體的負面影響可不只睡不好而已;

嚴重的話,它有可能損害我們的認知功能,導致記憶力、學習能力、判斷力衰退,或是造成免疫系統減弱、傷害腸胃道黏膜。酒精造成肝臟負擔後也容易形成脂肪肝,進而變成酒精性肝炎、肝硬化等問題。我們甚至可以說,利用酒精助眠其實根本是得不償失。

Source: Subst Abus Alcohol Clin Exp Res.

Text by Medical Inspire

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