【醫學新知】抗癌研究又一突破!初步結果指甘露糖或可抑制癌細胞生長。

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收錄於Nature自然醫學雜誌中,一份由英國癌症研究中心所製作的研究報告 Mannose impairs tumour growth and enhances chemotherapy指出:口服一種簡單的單醣,就可以對腫瘤產生明顯的抑制效果。根據研究團隊,這有望成為一種簡單、安全的抗癌療法,而且能用於多種癌症類型。在研究初期,研究團隊已 指出,癌細胞會出現一系列代謝上的異常。為了快速分裂增殖,這些細胞對醣類有極高的需求。從另一方面看,這也是癌細胞的軟肋。如果能針對癌細胞的醣類攝取需求開發療法,就有望抑制它們的生長。

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順著這個思路,研究團隊開始評估,是否對所有的醣類都適合癌細胞。而研究揭示了一個非常有趣的現象:大多數醣類是癌細胞生長的能源。然而,有一種叫做甘露糖(mannose)的單醣卻能顯著抑制癌細胞的生長。

這是為什麼呢?研究人員們用同位素標記了不同的醣類,並在細胞中做了深入的分析。他們發現在甘露糖的作用下,細胞內的甘露糖水平有明顯上升,這並不令人意外。但出乎研究人員意料的是,細胞內的葡萄糖水平也明顯上升!這說明甘露糖能影響到葡萄糖的代謝。

我們知道,為了生長,癌細胞需要消耗大量的葡萄糖。倘若無法利用葡萄糖,癌細胞的生長自然會受到抑制。這一切都說得通。

但我們也知道,細胞實驗結果並不一定有臨床價值。甘露糖在體外實驗裡能抑制癌細胞的生長,這很棒。但在動物體內,它是否也能對癌症產生抑制效果?

為了回答這個問題,研究團隊讓罹患腫瘤的實驗白老鼠口服甘露糖。血清分析表明,這些白老鼠體內的甘露糖濃度大約為3mM。隨後,研究團隊再往這些白老鼠體內註射入了用同位素標記的葡萄糖,觀察這些糖分能否被吸收。如他們所預期的那般,葡萄糖的代謝在白老鼠體內也得到了顯著的抑制,表明細胞實驗的結果有望在白老鼠體內得到重複。

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接下來,研究人員們做了一個激動人心的實驗!他們在白老鼠的飲食中添加了甘露糖,並在白老鼠皮下注射入了腫瘤細胞,觀察腫瘤的生長情況。研究表明,攝入甘露糖,並不會影響白老鼠的體重,也不會影響白老鼠的健康,卻能顯著抑制腫瘤的生長!這些發現證實,甘露糖的確能在動物體內產生抑癌的效果!

更有趣的是,如果甘露糖和化療聯合使用,可以起到更佳的抗癌療效。相較只服用甘露糖的白老鼠,接受了聯合治療的白老鼠其生存期有著顯著延長。

研究人員們對甘露糖的癌症治療效果表示看好。在論文的最後,他們指出甘露糖有望成為一種針對癌症代謝的全新療法。如果能在人類臨床試驗中得到驗證,無疑將成為一種方便有效的抗癌手段!

Source : Nature

Text by Medical Inspire

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