【食材筆記】綠茶富含兒茶素,了解綠茶的4大功效。

健康生活

綠茶是當今茶飲中消費量最大的種類,常聽別人說喝綠茶有助健康,綠茶究竟有甚麼好處?綠茶因為沒有經過發酵,即是茶葉摘取後經過殺青(一種加熱過程)、揉捻、乾燥等工藝所製成的茶葉,由於未經發酵,因此能保留了茶葉內的多種茶多酚及維他命。而其抗氧化營養素的含量比烏龍茶(半發酵)或紅茶要來的高,因此在預防疾病上比較被注目。

綠茶以茶色碧綠,綠葉飄逸而聞名,而其中最具功效的就屬兒茶素(Catechin),也是茶湯中澀味的主要來源,更能保健防病。

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綠茶VS紅茶
茶葉中以EGCg 的含量最多,也是抗氧化能力最強的兒茶素。EGCg 的抗氧化能力相當於維他命C 及維他命E 的25-100倍。
以一杯綠茶為例,它的抗氧化能力高於椰菜花、菠菜或士多啤梨。但也不是每種茶的抗氧化能力都這麼好,綠茶的抗氧化能力高出紅茶6倍,因為茶葉中的兒茶素會隨著發酵過程被氧化掉,所以發酵越久的茶,兒茶素越少。而喝綠茶是獲得兒茶素的好方法。

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即使茶葉中也含有咖啡因,但是茶葉中的兒茶素會抑制咖啡因在胃部被吸收,使咖啡因的壞處無法在身體內發揮,雖然有些茶的咖啡因比咖啡還高,但因為有兒茶素的存在,使我們不覺得茶中的咖啡因很強。而發酵越久的茶,兒茶素的含量越少,所以咖啡因的作用越強。如果要得到兒茶素的好處,綠茶是優於紅茶的。

兒茶素有什麼益處?
一、抗氧化抗發炎
心血管疾病可說是威脅人類生命的頭號殺手,成年人(15-69歲)早逝的原因當中,有63%就與之相關,即是每年約奪走千萬條生命,尤其嚴冬季節更是好發期。而心血管疾病主要風險因子有:血糖代謝異常、高血壓、高血脂、吸煙及老化。

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而一則統合分析(包含9則研究,參與者共259,267人)指出,有喝綠茶習慣者,有助於降低心血管疾病及相關缺血性疾病風險(如中風、腦梗塞、心肌梗死、腦出血)。背後機制與綠茶中豐富的植物類黃酮(兒茶素/Catechin)有關,具有抗氧化、抗發炎、維持血管內皮穩定性等效果。

二、預防癌症
癌症是目前多數人害怕的疾病,但其實癌症只是不容易被發現,一旦產生異狀都已是中後期,導致生命飽受威脅。而多則統合分析指出,在部分情境下,有喝綠茶習慣能降低多種癌症的發生風險(包括肝癌、乳癌、肺癌、食道癌、大腸癌、前列腺癌及膽管癌等)。

雖然確切機制未明,但可能與以下有關:

  • 抑制NF-κB發炎因數,促進癌細胞凋亡:NF-κB又被稱為癌症的主程式,是癌細胞能不斷擴大與逃避免疫細胞追殺的關鍵。
  • 對抗癌腫瘤血管新生,防止轉移。
  • 活化Nrf2轉錄因數,增加排毒及抗氧化能力:Nrf2轉錄因數又被稱為抗氧化總司令,可活化多種解毒酵素與抗氧化蛋白,清除體內的多餘自由基及致癌物,可說是天然解毒劑。

另則前瞻性研究(追蹤期11年,對象為164,681位男性)也觀察到,有關喝綠茶習慣者的死亡率、心血管疾病及罹癌風險都顯著低於未喝者。

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三、降低2型糖尿病風險
2型糖尿病是目前成長速度最快的疾病,特別是在亞洲地區,這是由於基因關係,就算不發胖,亞洲人罹病率也普遍比歐美人種高。在一則日本研究中發現,經常喝綠茶者,能降低42%的糖尿病罹患率。同時在其它研究也指出,喝綠茶的確有抑制肝臟合成葡萄糖,降血糖及改善胰島素敏感度的功效。

四、減肥
減肥是個從未退燒的話題,尤其是對於坐辦公室的的上班族來說。坐太久不僅影響新陳代謝,還會造成腹部及臀部脂肪堆積,增加數倍罹患心血管疾病、糖尿病及癌症的風險。而在多項隨機對照研究中發現,經常喝綠茶除了能加速新陳代謝,還有減重、降體脂肪、消除腹部脂肪的功效。

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綠茶雖然有益,但因為沒經過發酵,保留了較多新鮮的天然物質,如茶多酚、咖啡鹼,而且葉綠素含量亦多,對腸胃道刺激較大,這就是有些人喝了綠茶會感到不適的原因。有腸胃病患者最好別喝綠茶,要喝茶就喝紅茶好了。

Source: Int J Cardiol. Am J Clin Nutr. Exp Ther Med. Cancer Metastasis Rev. Food and Chemical Toxicology Eur J Epidemiol. Ann Intern Med. J Biol Chem. Am J Physiol Endocrinol Metab.  Exerc Sport Sci Rev. J Am Coll Nutr.  Obesity

Text by Medical Inspire

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