【人工科技】日本成功以人類血液細胞培植出卵原細胞,望未來技術能使其受精。

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日本京都大學(Kyoto University)生物學家齊藤通紀博士領導的研究團隊,成功由人類血液細胞培植出卵原細胞(oogonia,人類卵子的前身),這表示未來或許能製造人類卵子和精子。這次製造的卵原細胞雖然不夠成熟至可以受精,但研究人員表示,使其能受精是研究的下一步,而且可能很快就會實現。

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這項研究以2012年齊藤通紀博士的研究為基礎,當年的研究利用誘導性多能性幹細胞(induced pluripotent stem cell,簡稱 iPS 細胞)分化出的卵子與精子,成功受精孵育出老鼠。iPS 細胞擁有與胚胎幹細胞類似的再生能力,理論上可以分化成各種器官或組織。

該項研究是使用老鼠胚胎組織所建構的模擬卵巢,將幹細胞置於模擬卵巢中,以製造出 iPS 細胞。不過要從人類胚胎細胞建構類似的模擬卵巢是非常困難的,研究人員於是將目標放在能製造出 iPS 細胞的人類血液細胞上。

研究團隊將人類血液細胞轉化為 iPS 細胞,再利用這些 iPS 細胞生產出原始生殖細胞,然後將原始生殖細胞置入用四個月以上的老鼠胚胎細胞製成的模擬卵巢內。培育11周之後,部分的原始生殖細胞發育成卵原細胞。經過基因分析比對,這些卵原細胞與9到11周歲的胎兒體內的卵原細胞一致。

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卵原細胞需要分裂產生卵母細胞,最終才會成熟而產生卵子,雖然這次研究仍未能製造出真正的卵子,但是次的成果已是極大的進展。下個階段,研究團隊希望能透過類似的幹細胞培植過程,來製造人工精子,並培育出成熟而可以受精的卵子。

這項研究的結果證實,幹細胞技術擁有徹底複製人類生育過程的潛力。科學家相信,製造出一個成熟的卵子,且使其完成受精,發育成胎兒只是時間早晚的問題。當此技術一旦成熟,所有面臨生育問題的人們,包括同性戀和不育人士,在未來想要育有具自己基因的後代亦不再是不可能。

然而,這項研究結果也引起許多倫理和道德方面的爭議。美國達特茅斯學院(Dartmouth College)生物倫理學家 Ronald Green 教授認為,此研究或會導致許多奇怪的可能性出現,例如嬰兒可能是由任何人的身體細胞製成,而製造卵子的細胞來源將有可能來自偷竊,或其他非正當途徑。

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另外,這亦可能會帶來其他相關問題,包括可能導致新生兒帶有嚴重的基因問題,同時會產生道德兩難,例如是否允許對胚胎作 DNA 檢測分析。史丹佛大學(Stanford University)生命倫理學家 Hank Greely 教授表示,這種 DNA 分析可能導致父母或政府扮演上帝,有權力挑選哪些胚胎能發育成胎兒。

Source by ScienceNPRThe Washington PostMIT Technology Review

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Text by Medical Inspire

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