【人體奧妙】科學家發現線粒體可由父親遺傳,推翻對DNA遺傳的認知。

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生物大部分的DNA都保存於細胞核內,亦有部份的基因儲存在線粒體內,科學家在過去一直認為人類的線粒體並非同時遺傳自父親跟母親,它只遺傳自母親,與父親並無關係。不過最近有研究發現,線粒體亦可遺傳自父親。

由辛辛那提兒童醫療中心(Cincinnati Children’s Hospital Medical Centre)的遺傳學家 Taosheng Huang 教授領導的一項研究發現,在一位四歲男童的個案中,發現男童的基因產生了異質體(heteroplasmy),也就是說,他的線粒體 DNA 不只遺傳自母親,也遺傳自父親。雖然在其他物種中已發現線粒體 DNA 可由父系遺傳,但人類是否有相同的現象依然未有定論,過去也未曾發現類似的現象。

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線粒體(mitochondrion)是一種存在於大多數真核細胞中,由兩層膜包被的細胞器(organelle),其擁有自身的遺傳物質和遺傳體系,作用除了為細胞提供能源外,線粒體亦參與細胞分化、細胞資訊傳遞和細胞凋亡等工作,並擁有調控細胞生長和細胞周期的能力。

當研究人員發現男童的姐姐也有異質體的現象時,就進一步分析母親的線粒體 DNA,結果發現母親也有同樣的情況。研究人員於是繼續往上追溯母親雙親的線粒體 DNA,最終發現母親的線粒體 DNA 約百分六十來自其母親,另外約百分之四十則是來自父親。

研究團隊表示,雖然線粒體 DNA 經由母系遺傳的這個核心法則仍然有效,但還是會有些例外情況。雖然這些例外情況可能不常見,但其數量比科學家想像的還多。研究團隊調查了三個無關係的多世代家族,合共17人,發現線粒體 DNA 異質體的存在率約為24%至76%。

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研究人員表示,這次的研究結果相當清楚而且有力,足以證明線粒體 DNA 是可經由父系遺傳的。應能使各項研究對粒腺體 DNA 可能性的評估有更全面的了解。

Source by PNAS

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Text by Medical Inspire

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