【了解自己】DNA和遺傳基因到底有何分別?遺傳病又是如何形成的?

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常常聽到DNA和gene這些名詞,也知道有家族性遺傳病這回事。可是,你知道兩者的分別嗎?在一般人心目中,遺傳病是指那些由上一代傳給下一代的疾病,但這想法不是完全正確。在醫學上,遺傳病是指生殖細胞或受精卵的遺傳物質出現異常而導致的疾病。

遺傳基因和DNA是甚麼?

首先,而DNA是一條既長且幼的分子,呈雙螺旋狀,是由兩條分子鏈互相交纏而成。每條分子鏈由四種不同的核苷酸 (Adenine, Guanine, Cytosine, Thymine)串成。一個基因就是一段完整的 DNA, 並有其獨特的核苷酸排列次序,而這次序就決定了每個基因的遺傳訊息。如果基因的核苷酸排列次序出現異常,其所載的遺傳訊息便會失誤而引致遺傳病。

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而遺傳訊息的單元,是由一 段DNA構成。人類約有三萬個遺傳基因分佈在二十三對染色體上。每個基因都有不同的功能。由胎兒的成長,發育,到嬰兒 出生後身體的新陳代謝,思想性格和繁殖等活動都是由不同基因所控制。

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作個比喻,每條染色體是一本書, 每本書有上千個不同的課題,每一個課題皆由文字寫成,這些文字便相當於 DNA, 而每一個課題便相當於一個遺傳基因,一 段文字寫成一個課題,正如一段 DNA 構成一個基因一樣。

 

遺傳病又是甚麼?

簡單來說,遺傳病可分為以下三大類:

  1. 染色體異常: 即染色體之數目或結構 出現異常所導致的病,如唐氏綜合症、 特納氏綜合症等。
  2. 單基因遺傳病: 這是指個別遺傳基因 出現異常所導致的病,如地中海貧血病和血友病。這些病是不能靠染色體檢查診斷出來的。
  3. 多種因素形成的病: 其實有很多病都 是由於遺傳因素加上環境因素所造成的,如糖尿病、高血壓、精神病和癌病等。
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而遺傳病又與「先天性疾病」不同,「先天性疾病」是指嬰兒出生時或 不久後便表現出來的疾病。有許多遺傳病是先天的,亦有許多先天性的疾病是遺傳或與遺傳有關的。但先天性疾病不一定是遺傳病;例如母親在妊娠期間受到細菌或 過濾性病毒感染,又或是母親吃了某些藥物,而引致嬰兒天生殘缺或畸型。

反過來說,遺傳病不一定是先天性的,有些遺傳 病在出生時是完全沒有徵狀的,例如色盲和杜興氏肌營養不良便是這樣。患者略為長大後才有病徵。更有些遺傳病如亨丁頓舞蹈症通常要到成年才發病。

 

資料來源:衛生署

Text by Medical Inspire

 

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