【再生之力】研究發現壁虎具再生大腦的能力,望將來可應用於治療之上。

醫學新知

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壁虎具有再生能力是眾所周知的事,一般都被認為只局限於肢體的再生,但研究發現,竟然有部分的壁虎具有再生部分大腦的能力,有望將來能讓人類的治療上再進一步。

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加拿大貴湖大學(University of Guelph)的研究團隊在實驗中使用了一種名為SOX2的標示劑,將標示劑注射進壁虎體內後,就能在細胞DNA中檢測到標記物。結果發現,豹紋壁虎(leopard gecko)大腦中有未曾發現的幹細胞,這種幹細胞可轉化為內側皮層中的腦細胞,亦即大腦的一部分,與人類的海馬體具有相同的功能。

研究人員之一的Matthew Vickaryous表示,這次的研究結果顯示出壁虎具有修復大腦的能力,為一種人類無法做到的事情。而研究的下一步則是找出為何壁虎等生物具有如此強大的再生能力,但人類卻不能。

另一研究人員之一的Rebecca McDonald表示,儘管目前大多數的再生研究都是以兩棲動物或魚類作為研究對象,但事實上,蜥蜴與人類的相似度更高。因此,這次壁虎可以再生部分大腦的發現或許能使人類在大腦上的研究更進一步,是次結果亦比過往的再生研究更具影響力。

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不過,這並不代表人類都可發展出如此的再生能力,因為人類的大腦本來就比其他生物更為複雜,人類的大腦尚有許多未知的因素。但同時也正因如此,這次的研究結果亦更顯其意義,因為每一步對大腦的認識,都是向治療、疾病、和退化認識的一大步。

Source by Nature

Text by Medical Inspire

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