【細菌間諜】科學家發現一種病毒可接收細菌間的訊號,有望可改善噬菌體療法。

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美國普林斯頓大學(Princeton University)的研究團隊發現,一種名為VP882的病毒能接收霍亂弧菌(Vibrio cholerae)之間的信號,從而決定繼續潛伏還是自我複製攻撃細菌。此發現有望改善噬菌體療法(phage therapy)。

細菌一般能利用一種名為自體誘導物(autoinducer)的信號分子來感應同伴的存在,以及協調彼此間的活動,就如同細菌間的「溝通」一樣,而這種溝通模式稱為群聚感應(quorum sensing)。其中一個經常被研究的例子是霍亂弧菌(Vibrio cholerae)。

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研究團隊則發現,VP882這種病毒能接收霍亂弧菌的分子信號,彷如「竊聽」一般收取細菌的信號,從而決定自身的行動,研究中已發現VP882能感應霍亂弧菌間的溝通。而經研究團隊改造病毒的基因後,都能對腸道沙門氏菌(Salmonella enterica)和大腸桿菌(Escherichia coli)有同樣反應。

細菌能利用一種名為自體誘導物(autoinducer)的信號分子來感應周圍同伴的存在,從而協調細菌間的活動,達到細菌間的「溝通」,這種溝通模式稱為群聚感應(quorum sensing)。其中一個經常被研究的例子是霍亂弧菌(Vibrio cholerae)。

研究人員之一,來自普林斯頓大學的分子生物學的Bonnie L. Bassler教授對這次發現感到不可思議,並表示由於病毒與細菌並不屬於同一個生物界,因此是次發現比起人類能與狗隻溝通更加超乎想像,亦有望使噬菌體療法更有效。

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噬菌體療法(phage therapy)是利用病毒的破壞性來治療細菌引起的疾病。麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)生物學家Mark Mimee認為,是次研究能解決噬菌體治療的一大難題。因為過去大部分噬菌體病毒只能攻擊一種細菌,惟找出適合的噬菌體需時,大部分的情況下都無找到足夠而合適的噬菌體。而假如將不同噬菌體混合同時使用,費用將非常昂貴。因此,以基因改造技術使VP882病毒能對付不同的細菌,將使噬菌體療法更可行。

Source by Prinston UniversityCell

Text by Medical Inspire

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