【基因改造】基因改造雞隻的雞蛋含醫療用蛋白質,望可取代抗生素甚至治療癌症。

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基因改造一直給予大眾不好的印象,認為是違反天然違反倫理,不過假如是於人道情況下,並且能達至更好的醫學發展呢,大家又會怎樣看待呢?蘇格蘭愛丁堡的Roslin Technologie的研究團隊成功將雞的基因改造,令其產下的雞蛋含有具醫療作用的蛋白質, 可用作開發治療關節炎及部份癌症的藥物,成本更比在藥廠生產的低100倍。

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研究團隊表示,許多病症的成因,都是由於人體未能製造某種蛋白質或化合物,因而需靠藥物控制,以補充所缺乏的蛋白質。而這些藥物一般都是由藥廠開發,成本當然十分昂貴。因此研究團隊就構思出,將人體內負責自然產生蛋白質的基因,注入到雞的負責生產雞蛋內蛋白的基因內,從而讓雞蛋含有人體所需的蛋白質。

研究團隊集中研究兩種對免疫系統非常重要的蛋白質,一是具有強大的抗病毒和抗癌作用的,IFNalpha2a;二是有助刺激受損組織自我修復的巨噬細胞,CSF。而當中的CSF由於具有自我修復的特性,因而有望可幫助生物更有效地復原,例如重新修復受損的肝臟或腎臟。

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研究團隊之一的Lissa Herron博士表示,只需要三隻雞蛋,便足以構成一個劑量的藥物,而一隻雞每年約可產下300隻雞蛋。因此研究團隊相信,只要有足夠的雞隻,藥物的產量就得以保證,以應付商業需求。他們亦同時希望藉著這項研究,研發出可取代抗生素的藥物,減低超級細菌引起爆病疾病的機會。

事實上,以生物基因改造來生產具醫療作用的蛋白質已有先例,過去曾以山羊及兔子作為研究對象,而是次的研究效率更高,成本效益更大。研究團隊希望將製藥成本控制於比藥廠低最少10倍,差額的主要原因是,興建雞棚比興建高度無菌的藥廠更為便宜。

而研究母團隊亦重申,所有雞隻在研究過程中都沒有受苦,更沒有像農場飼養的雞一樣被過度餵食。不論是飼養環境還是照顧的過程都是舒適的。而對雞隻來說,他們的工作只是平常一樣的生蛋,並不會影響牠們的健康。

Source by The University of EdinburghBMC

Text by Medical Inspire

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