【手術安全】外科醫生需進行極精細手術,但他們甚麼時候才算太老了?

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外科醫生要經常動手術,每次都要非常集中,手要很定之餘判斷力也非常高。有時候,病人看到很多年紀老邁的醫生,都不禁會想到底他們是否可以進行如此精準的手術呢?而全球只有少數醫院為70歲以上的醫療專業人員制定了強制性篩查程序,大部份醫院對這一想法並不熱心,香港也不例外。在面對醫療需求如此龐大的情況,醫生的年齡是否應正視?

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New York Times有一篇報道指出,在2015年秋天,新澤西恩格爾伍德醫院和醫療中心血管外科主任,80歲的Dr. Herbert Dardik在手術室出現,但當時80歲的Dardik博士沒有進行手術。幾天前他自己才接受了一次小規模的手術,所以他告訴他的病人,由另一名外科醫生處理她的頸動脈內膜切除術,其中斑塊從頸動脈移除以改善血液流動。當病人懇求Dardik博士至少在手術中出現時,他同意坐下來。但他坦言:「我真的是一個配件,這太無聊了,我有點打瞌睡。」

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但即使這樣,他依然堅持繼續為病人做一些較短時間的手術,直到後來有一次背痛引起了其他病症,他才自願地停止外科工作,轉為投入研究和調查等工作。

根據美國醫學協會的數據,2015年將近四分之一的執業醫生年齡在65歲或以上。 2017年,該年齡組的122,000多名醫生從事病人護理。如果外科醫生不願意退下來而導致醫療失誤,到時候已經為時而晚,所以其實評估年長的外科醫生是否可以安全地繼續練習的必要性是存在的。

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美國衛生保健研究人員和分析師正在就這一老齡化從業者的潮流進行辯論,有胸外科醫生指,我們知道人類的能力會隨著年齡的增長而減少。視力,聽力和認知能力下降會影響任何健康專業人士(或任何人)。但外科醫生需要保持卓越的視力,手動靈活性,反應速度和耐力,所以更需要我們的特別關注。

70歲的時候,你認為你能用鑷子抓住一條小小的血管而不是抓住別的東西,或者使用非常小的器械進行縫合?有些手術會持續六七個小時甚至更長時間,外科醫生的年齡增長的確會減低他們的專業能力。

美國研究沒有為這些問題提供明確的答案,但認知和其他能力隨著年齡的增長而減少 ,醫生之間的差異就會增加。

 

資料來源:New York Times 

Text by Medical Inspire

 

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