【方便世人】麻省理工學院成功研發胰島素膠囊代替打針,膠囊到達胃部後直接為糖尿病人注射。

專科資訊 - 內分泌及糖尿科

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口服的藥物是最簡單和侵入性最小的方式,但許多藥物,包括胰島素,無法通過胃或胃腸道存活。 而最近美國麻省理工學院(MIT)開發了一種可吸收的輸送載體,研發出全新胰島素膠囊,只要將之吞服,就可免卻注射胰島素治療,日後或能成為注射胰島素治療的替代方案。

Photo from MIT

 

膠囊只是藍莓的大小,當中包含由壓縮胰島素製成的小針,其在膠囊到達胃後注射。在動物試驗中,研究人員表明,它們可以提供足夠的胰島素,使血糖降低,效果與通過皮膚注射產生的水平一樣。他們還證明該裝置可以適應其他蛋白質藥物。

而針尖由幾乎100%壓縮的冷凍乾燥胰島素製成,使用與製作藥片相同的方法。不進入胃壁的針的軸,由另一種可生物降解的材料製成。在膠囊內,針頭連接到壓縮彈簧上,壓縮彈簧由糖製成的圓盤固定就位。當吞嚥膠囊時,胃中的水溶解糖盤,釋放彈簧並將針注射到胃壁中。胃壁沒有疼痛感受器,因此研究人員認為患者無法感受到注射。為了確保將藥物注入胃壁,研究人員設計了他們的系統,不論膠囊如何落入胃中,它都可以自我定向,使針頭與胃的內層接觸。這個系統就像可吸收的輸送載體,它可以從任何起始位置自行重新定向,以便附著在胃壁上。

Photo from MIT

 

麻省理工學院會員David H. Koch研究所教授R​​obert Langer,科赫綜合癌症研究所,該研究的高級作者之一表示:「我們真的希望這種新型膠囊有朝一日可以幫助糖尿病患者,也許任何需要治療的人,不需要像現在一樣只能通過注射或輸液給藥。」

全新胰島素膠囊除了膠囊針頭數量減少,針頭設計也有有所不同。當中有由凍幹胰島素製成的微針,以及有由不鏽鋼彈簧盤繞起來,並被糖製成的圓盤擋住。當糖溶解在胃酸時,彈簧就會彈出,並將微針推入胃壁。當針頭插進胃壁的話,胰島素就會以一致速度溶解在血液中,約花 1 小時的時間就可完全將胰島素溶解,不過研究人員其實也可調整胰島素溶解速度,讓病人更易適應。

 

資料來源:MITScience Magazine

Text by Medical Inspire

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