【如獲新生】接受面部移植的兩年後,受贈者:「我要重拾十年來錯過的事物」。

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人生很多時都沒有第二次機會,假如有的話,就應當好好形惜。美國一名男子在十二年前自殺未遂,雖撿回性命,但面部嚴重畸型,受盡十年白眼。直至兩年前,他接受了面部移植,可算是獲得了重生的機會。

現年32歲的Andy Sandness生於美國西部的懷俄明州(Wyoming),原本是熱愛戶外活動的陽光青年,但在他二十歲時,卻飽受著抑鬱症的困擾,最終也抵不住負面情緒的影響,拿起獵槍自殺。

那一發從下巴而開的子彈,幾乎摧毀了Andy的整塊臉,他的上下顎、鼻、顴骨、部分眼窩都嚴重毀爛,能保持完整的就只得兩顆牙齒。雖然性命是保住了,但那一發子彈同時也打碎了Andy的人生,他的面部嚴重畸型,當時並無法重建他的面部,醫生只能為他裝上一個假鼻,好等他看起來「正常一點」,但Andy走到街上,始終引人注目。

Photo from internet

此後,Andy與外界隔絕,就只是想避開別人的白眼。他找到了一份在油田的工作,遠離都市,更不需要與他人有太多的接觸,能夠獨自的生活。他一直都夢想著能有自己的家庭,但因著那張臉,一切都似是遙不可及。

不過與此同時,Andy一直與醫院有聯繫,希望盡早尋求方法修補他的容貌。終於在五年前,曙光出現,醫生告訴Andy可以考慮面部移植。Mayo Clinic的重建外科醫生Samir Mardini組織了一個龐大的醫療團隊,為的就是Andy的個案。

Mardini醫生表示,面部移植是許多其他外科手術的組合,包括眼瞼手術、下頜手術、面神經手術、美容手術等等,因此是相當複雜,這亦是該醫院首次進行面部移植手術。團隊花了50個星期在實驗室中制定程序,與工程師合作對頭部進行CT掃描並製作模型,讓外科醫生模擬手術程序,而手術中的切割都是經過計算的,務求手術能夠準確無誤,讓二人的骨骼完美地縫合。

Photo from MayoClinic

手術籌備了一段時間,2016年6月手術正式展開,團隊將捐贈者的整張臉的下半部,包括鼻、顎骨、牙齒、顴骨以至皮膚,總之除了舌頭外,眼睛以下的部分都被移植了。手術歷時約56小時,總算是成功賦予Andy一張新的臉。住院約半年後,情況穩定的Andy終於可以出院,回歸到正常生活,正是已告別了10年的正常生活。

現在,手術已過去了兩年,Andy依然表示對捐贈者及其家庭非常感激,沒有他們,手術並不可能展開,他形容為「即使說多少次『謝謝』,亦不足以表達我對他們的感激」。

Andy描述現在的生活,「當我在街上遇到小孩,他看了我一眼,然後繼續擺弄他的玩具,這時我就知道,我已經到達了我想要的狀況」。現在,再沒有人會對Andy的面容畏懼,對Andy來說 ,這已經相當足夠。

Photo from MayoClinic

回顧過去,Andy對他未來抱有希望,慶幸十多年前犯下的錯終於過去。「我期待著享受一切我錯過了的東西,我錯過十年的生命,未來我會重拾過去錯過的東西,例如游泳、好好的咀嚼食物、以及親吻侄女和侄子。這就是新的我。」

Source by MayoClinic

Text by Medical Inspire

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