【絞盡腦汁】用力思考能否消耗熱量?用腦過後會吃更多澱粉質或甜食。

健康生活

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雖然成人的大腦平均重量大約只佔體重的 2%,但大腦運作所需的熱量卻高達基礎代謝率的 20%。假設一天的代謝率是 2000kcal,大腦就需要 400kcal了。如果我們每天逼大腦思考,又能否消耗更多熱量?為何用腦過後特別會想吃朱古力或蛋糕?

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大腦思考能否消耗熱量?
大腦在思考時的確會提升熱量消耗,有科學家就曾推算大腦就算「甚麼也不想」,每分鐘也得消耗0.1kcal,若是思考較複雜的事情,每分鐘甚至會燃燒1-1.5kcal,所以大腦平均一天就會燃燒320kcal,但這些熱量並不足以讓人變瘦。由於大腦本身幾乎不儲存能量,而且大腦只接受葡萄糖,所以我們特別會偏愛在用腦後選擇澱粉類或甜食。

科學家又是如何計算大腦消耗的熱量?
當神經元在製造、輸送神經傳導物質時,便會吸收血液裡一部分能源;在思考的過程中,神經元會消耗占總量25%的葡萄糖、20%的氧氣。藉由正電子斷層掃描(Positron emission tomography),科學家還能觀察大腦不同部位,分別消耗葡萄糖的比例。

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用腦過後真的會食慾大增?
一篇發表於Psychosomatic Medicine期刊的文章中,研究人員將14名參與者分成3組,一組輕鬆的隨意休息,一組閱讀文章並做摘要,另一組則在電腦上完成一系列的記憶、注意力和警覺性測試,測試時間45分鐘。然後研究人員請他們吃東西,想吃多少就吃多少。

研究結果發現,作電腦測試的學生比休息的學生多吃進253kcal 的熱量,而寫文章摘要的學生比休息的學生多吃了203kcal。雖然樣本數目很少,但結果相當明顯。需要思考的2組學生在測試前,只比休息組多吃進3kcal的熱量,但思考後攝取的熱量卻較休息組增加了29.4%。

從事智力活動後食用過多的熱量,加上智力活動期間較少運動,無法平衡所增加的能量,可能造成工業化國家中很常見的肥胖病。研究人員表示,由於有愈來愈多人口從事智力工作,研究結果值得注意。

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另外,根據測試前後及其期間所做的血液檢驗顯示,從事智力活動時,葡萄糖的水平變化比休息期間大很多,反應出身體需要補充能量,也許是思考的壓力所致。

葡萄糖是大腦的最重要的養分,由於大腦本身不會製造也無法儲存葡萄糖,必須依賴血液中的葡萄糖不斷的供應,而大腦細胞需要的能量是身體其它細胞的兩倍。

Source: Psychosom Med. Time

Text by Medical Inspire

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