【減肥幫手】為何別人會吃不胖?研究發現人類如缺少RCAN1基因會「食極唔肥」,望可研發藥物對抗痴肥。

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澳洲弗林德斯大學(Flinders University)在《歐洲分子生物學組織通訊》期刊上發佈,研究對抗癡肥的方法。科學家發現關鍵可能是一種人類和老鼠都有、名為RCAN1的基因。研究人員培育出沒有RCAN1的老鼠,牠們無論吃什麼都不會發胖;科學家相信不久將來就可籍此研發出適用於人類的減肥藥,徹底解決癡肥帶來的問題,「食極唔肥」已不是遙不可及的事。

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澳洲弗林德斯大學的研究人員利用老鼠做實驗,移除老鼠的RCAN1基因,然後餵牠們吃不同的食物。結果顯示,沒有了RCAN1基因的老鼠不管吃什麼,即使長期進食高脂食物都不會變肥。帶領研究團隊的基特(Damien Keating)解釋,移除RCAN1有兩個作用,一是令老鼠的白色脂肪轉化成健康的棕色脂肪,二是讓牠們的肌肉在休息時燃燒更多能量。

人體脂肪分為白色及棕色兩種,其中白色脂肪主要用於儲存能量,棕色脂肪則負責消耗引發肥胖的白色脂肪並產生熱量。棕色脂肪會隨年紀增長減少,其中肥胖或糖尿病患者會有更少棕色脂肪。研究人員稱,抑制「RCAN1」基因的有助令白色脂肪轉化為棕色脂肪。

基廷說:「我們正在研究的藥物,能讓人們在休息的時候燃燒更多卡路里。這意味既不需要減少進食,也不需要多運動,就能減少體內脂肪。」

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雖然基因研究有進展,但現時只在老鼠身上進行過實驗,要應用到人類身上,還需進一步去確認。不過研究人員認為可藉此發展出減肥或調節身陳代謝的藥物。

弗林德斯大學教授基廷(Damien Keating)說:「我們知道很多人一直為不同原因去減肥或控制體重。我們可藉着研究結果,發展出一種減肥藥物。」他補充:「我們已發展出一系列藥物去應對『RCAN1』所製造的蛋白質。藥物現正處於測試階段,我們會觀察它能否抑制『RCAN1』,以及成為潛在的減肥藥物。」
資料來源:EMBO
Text by Medical Inspire

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