【過度修正】衛生環境愈好,免疫力越差?免疫系統欠缺足夠訓練 ?

專科資訊 - 風濕、免疫及過敏

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The New York Times報導,隨着現代環境及經濟愈來愈好,食物和呼吸道敏感也同時上升。經濟和金錢象徵更好的教育水平,為何敏感症也有上升趨勢?

根據美國疾病控制及預防中心(the Centers for Disease Control and Prevention)數據,1997年至1999年與2009年至2011年比較,食物敏感增加了50%,同時,皮膚敏感也增加了69%,當中12.5%美國兒童患上濕疹或其他刺激症狀。

醫學雜誌the Journal of Allergy and Clinical Immunology指出,工業化國家人口患上皮膚敏感的人數,在過去30年中增加了2至3倍,影響了1530%的兒童和10%成年人。

世界過敏症組織(World Allergy Organization)一份截至2011年的報告指出,有4分之一歐洲兒童患有過敏症。過敏症也變得普及,例如花生敏感可以引致氣管發炎(anaphylaxis),更可以引致窒息(strangulation)。

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我們的祖先經過數百萬年的進化,才能在環境中生存下來。 對於人類而言,這種環境極端挑戰,如食物稀缺,附帶細菌的食物,以及不衛生的條件和不潔的水,枯萎的天氣等等。

後來我們利用集體智慧來找出有效的行為,我們開始洗手,並避免某些從經驗中告訴我們危險或會致命的食物。免疫系統的敵人名單被削弱了,同時也變弱了,因為現在我們的身體無法跟上環境的種種變化。

根據感染控制和流行病學專員協會(Association for Professionals in Infection Control and Epidemiology.2001年發表研究,自19世紀開始人們接觸大量有關衛生教育的市場推廣。哥倫比亞大學(Columbia University)也試圖研究人們依賴肥皂產品的行為。

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膚科醫生Meg Lemon博士說:「我們的免疫系統需要一份工作,我們進化了數百萬年的免疫系統現在沒有任何事可做。」

不能把所有敏感都歸咎於衛生程度上升、財富和教育有關,因為環境改變,例如新的污染物,以及遺傳因素也佔了部份因素。

另外,醫學界大量使用抗生素(antibiotics)。當免疫系統面臨致命疾病時,抗生素也許是一個福音,但是當沒有充分理由使用,就會把腸道中有益的健康微生物殺死,同時導致細菌產生防禦能力,變得更強。

一位在世界衛生組織( World Health Organization)領導制定限制使用抗生素的全球政策的科學家Keiji Fukuda博士認為:「我們要擺脫想消滅所有來自環境的風險這個想法。它只是一種恐懼。」

我們的大部分衛生習慣是否實用、有價值?是。我們過度修正了嗎?有時。

Source:The New York Times, the Centers for Disease Control and Preventionthe Journal of Allergy and Clinical Immunology

Text by Medical Inspire

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