【軀體再生】哈佛大學發現肢體再生能力的關鍵,人類也同樣擁有負責再生的基因組?

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軀體再生的能力一直是人類可遠觀而無法擁有的能力,科學家一直致力於如何將這種能力發展於人類身上。最近美國哈佛大學的研究團隊發現了控制全身再生能力開關的重要基因,發現原來人類也擁有同樣的基因組。

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哈佛大學(Harvard University)的有機與演化生物學(Organismic and Evolutionary Biology)的研究團隊早前以三帶黑豹蠕蟲(three-banded panther worm)進行有關再生能力的研究,並發現一段非編碼DNA能活化負責早期生長反應Early growth response,簡稱 EGR)的主控制基因(master control gene),促使「再生」。

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事實上,這次研究也是首次為此種動物門的繪製基因組。研究人員之一的Mansi Srivastava教授表示,選擇三帶黑豹蠕蟲進行研究,是因為其在演化史上有著重要的位置,並與其他動物具相當的關聯性,因此非常適合對演化進行研究。在研究其基因組後,研究團隊找出了18,000處基因段在再生過程中發生變化,而更重要的是,EGR是開啟整個再生反應的關鍵,假如沒有了EGR,再生反應就不會發生。

而事實上,EGR的基因組也存在於其他不具再生能力的生物,就例如人類。Srivastava教授表示,如果人類也能夠在受傷的狀況下啟動EGR,為何人類卻不具再生能力?答案可能在於關係到細胞的溝通模式,人類細胞中EGR的溝通方式與三帶黑豹蠕蟲可能有所不同。

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而這次研究最大的發現是,基因組其實是非常有彈性,在再生過程中會因應情況而產生啟動或關閉等的活化反應。此外,研究結果也表明,基因組的研究不能只專注在編碼DNA的部分,非編碼DNA實際上也扮演相當重要的角色。故研究團隊希望未來能夠再進一步研究被啟動的基因段,更深入了解再生過程中受活化的基因。

Source by ScienceHarvard

Text by Medical Inspire

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