【物有所用】乳齒包含著幹細胞,好好保存或有助未來治療疾病。

醫學新知

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每個人兒時都要面對一次換牙,那時候脫落的乳齒,你有好好保留下來嗎?相信大多數人都不會保存起來,畢竟這些牙齒沒有特別用處,香港亦不流行「牙齒仙子」(tooth fairy)的童話。不過,原來這些乳齒包含著我們的幹細胞,或許會對治療疾病有著重大的作用。

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牙齒中含有著各類細胞的原始形態,稱為幹細胞(stem cell),幹細胞具有修復及再生的能力,因此被用於醫療用途,例如器官修補、甚至開發新藥等等。而當中尤其以乳齒保存著最完整的幹細胞,這是因為乳齒只維持了很短的「壽命」,很早就脫離了人體,因此受到外在的損傷較少,保存幹細胞的效果亦較佳。

一般獲取幹細胞的方法都抽取骨髓,但這方法伴隨著相當的痛楚,手術過程亦較為繁複。假如有好好保存乳齒,就能從中取得幹細胞,更簡單方便。而乳齒在脫落10年後依然具抽取幹細胞的潛力。

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據指,幹細胞移植技術在目前已能用於80%以上的各類疾病,當中甚至包括癌症、中風、阿茲海默症、骨骼修復、禿頭、牙科治療等等。

去年美國賓夕法尼亞大學牙科醫學院教授Songtao Shi曾率領研究團隊進行一項研究,正正是利用乳齒的幹細胞醫治牙髓壞死的病人。結果成功將病人受損牙齒的血管、神經修復,令他們的牙齒恢復對溫度等刺激的感知能力。

未來治療疾病的關鍵,或許就是來自一顆小小的乳齒。

Source by STMNIH

Text by Medical Inspire

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