【原來如此】為何口味會隨年齡改變?如何減慢味覺變弱的速度?

專科資訊 - 耳鼻喉科

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味覺是一種複雜的現象。我們示能通過單一感官去體驗這種感覺,而是由五種感官共同組成,讓我們欣賞和享受食物和飲料。食物的外觀會讓我們初步考慮是否會食用它。然後進食時,嗅覺和味道相結合,讓我們感受到味道。同時,成分,質地和溫度的混合也進一步影響我們的體驗。

不幸的是,這意味著當失去我們的其中一個感官,尤其是氣味或味道,都會減少我們對食物的享受。回想一下你上一次感冒或鼻塞,暫時的嗅覺可能會改變你品嚐食物的方式,降低你的食慾。

當我們變老時也會發生類似的現象。我們感覺味道的方式在60歲時開始出現變化,我們的嗅覺的敏感性也開始減弱,從70歲開始會變得嚴重。

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如上所述,當我們的嗅覺功能較少,並且無法檢測和區分不同的氣味時,它會影響我們的味覺。隨著年齡增長,人們對嗅覺的敏感度會下降。這是由幾個因素造成的,包括鼻腔後部嗅覺受體(olfactory receptors)(用作識別不同氣味分子)的數量減少,以及受體細胞(receptor cells)重建率下降。

隨著年齡增長而損害味覺的另一個原因是味道乳頭(taste papillae)的結構變化。這些凹凸不平的結構在口腔,舌頭和上顎上都有味蕾。其中一種含有大量味蕾的蕈狀乳頭(fungiform)會隨著年齡的增長而數量減少,並且形狀也會變化,變得更封閉。味道乳頭越開放,食物中的化學物質就越容易與受體接觸以產生味道。閉合的乳頭減少了食物化合物和受體之間的接觸面,導致對食物味覺減弱。

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為何口味會隨年齡改變?

咀嚼不良是導致味道偵測力弱的另一個因素。老年人口腔健康狀況不佳,有些人會失去牙齒,許多人會使用假牙。但配戴假牙,視其是不合適的,會影響咀嚼和食物化合物分解的質量,以致減少食物化合物在唾液中的溶解,於是降低與味蕾中的感覺受體的接觸程度。此外,唾液分泌也會因衰老而下降,這意味著將食物化合物攜帶到味覺受體上的流體較少,可用於幫助食物化合物溶解的液體也減少,更不容易感覺到味道。

健康問題也在我們的任何年齡的味覺中也起著重要作用。頭部受傷,藥物,呼吸道感染,癌症,輻射和環境暴露(如煙霧和微粒)都可能導致味覺受損。隨著年齡的增長,這些因素影響也會增加。

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如何減慢味覺變弱的速度?

然而,每個人的味覺不會以同樣的方式變弱。眾所周知,不同的人和性別之間的變化多樣的,年齡相同的人不一定有相同的味道減弱程度。雖然有些事情是不可避免的,但我們都可以採取一些措施來減慢味道感應變弱的速度。例如,初步研究表明,保持健康飲食,積極的生活方式,並確保品嘗5種口味(甜,酸,鹽,鮮味和苦味)濃度為低至中度 ,都可以幫助減緩乳頭的變化。

Source:medicalxpress

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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