【破解迷思】癌症指數上升不等如患癌,到底癌症指數有什麼作用?

專科資訊 - 腫瘤科及放射診斷

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許多人進行身體健康檢查時,通常都會抽癌症指數 ,例如癌胚抗原 (carcinoembryonic antigen / CEA) ,但數值偏高可別嚇壞了,不一定代表是罹患癌症,包括發炎、吸煙都會造成,要確立是否罹癌,正確的方法還是得靠影像檢查。既然如此,癌症指數到底有什麼作用?它可以反映出身體的什麼狀況?

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什麼是「癌症指數」?
一般口語中的「癌症指數」指的是「血清腫瘤標記」,是一種評估及追蹤癌症的一項指標。醫生會為病人抽取血液,透過血液中的特定蛋白數量來評估腫瘤的活躍程度。而腫瘤標記通常為醣蛋白類,是某些癌細胞在生長過程中,本身製造分泌出來的,或是影響鄰近正常細胞使之生成的物質,可在患者的血液、尿液、或組織中偵測到這些物質的出現,其含量的變化可用來辨識腫瘤。

事實上目前並沒有「理想的」(ideal)血清腫瘤標記。所謂「理想的」血清腫瘤標記,最好是夠敏感(sensitive)又夠特定(specific)。 而「敏感性」指的是腫瘤很小的時候,連超音波檢查、電腦斷層掃描(CT)或磁力共振(MRI),甚至正電子電腦掃描(PET)都看不到時,「腫瘤指數」就提前上升了,相當敏感。「特定性」包括器官特定性與惡性特定性,譬如:「理想的」肝癌腫瘤指數應該上升時,顯示特定由「肝臟」生產此種指數,其他器官腫瘤並不會上升(器官特定性),而且肝癌病人均會上升,肝臟的其他「良性」疾病(如肝炎、肝硬化等)並不會上升(惡性特定性)。

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癌症指數上升就代表有癌症嗎?
癌症指數種類繁多,卻有一個共通點,就是僅供參考,因為所謂的癌症指數多來自於體內細胞製造或是代謝的產物,正常人體本來就會產生,而且也不只來自於單一種細胞,因此高的癌症指數,不一定有腫瘤發生,也有可能是健康細胞受到發炎或外來傷害,如:吸煙、發炎性大腸疾病、胰臟炎、肝硬化、阻塞性黃疸、消化性潰瘍、慢性腎衰竭、大腸息肉、肺氣腫、支氣管炎等狀況,而製造的正常產物;反過來說,癌症細胞也有可能因為分化程度的不同,不一定都會製造這些所謂的癌症指數。

就因為如此,癌症指數一直都扮演輔助的角色,影像檢查才是目前較可靠的方式,而且一旦癌症指數持續上升,卻無法找到確切的原因,全身性影像掃描通常是解決之道。以目前的科學進展,大於0.5cm的腫瘤,影像科技都有機會可以發現,再配合癌症指數來輔助檢查,如此可讓許多的癌症患者得到早期的治療。

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癌症指數「正常」就代表健康嗎?
抽血癌症指數「正常」當然讓病人高興,然而也不能有錯誤的安全感。抽血檢查就好比用孔洞很大的「篩子」或「漁網」去篩東西或網魚,很方便但不精準,只能篩或網到大的東西或魚。腫瘤指數甚至比不上「篩子」或「漁網」,因為經常可見到很大的腫瘤也依然指數正常,它就好比有些大的水中生物還可以變形而「溜過」漁網。

總之,單單抽血檢查腫瘤指數多半是不夠的,總需要專業醫生配合其他影像醫學檢查,才可能早期偵測腫瘤或復發。

Source: WebMD healthline

Text by Medical Inspire

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