【發酵食品】科學家發現乳酸菌如何影響人體免疫系統,有助研究治療炎症疾病藥物。

專科資訊 - 風濕、免疫及過敏

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眾所周知,進食含乳酸菌(lactic acid bacteria)的食物有益健康,但科學家們仍然不了解,為什麼在分子層面上乳酸菌是有益的以及這些細菌如何影響我們的免疫力系統。

研究人員發現人類和人猿(apes)細胞中擁有一種受體,可以檢測發酵食物中常見細菌的代謝產物(metabolites),並引發免疫細胞的活動。萊比錫大學(University of Leipzig)的Claudia Stäubert及其同事在5月23日於PLOS Genetics發表的一項新研究中報告了這些發現。

現在,Stäubert和她的同事發現了乳酸菌與我們身體相互進行作用的方式。最初,研究人員正在研究稱為羥基羧酸(hydroxycarboxylic acid )(HCA)受體的細胞表面上的蛋白質。大多數動物只有2種類型的這種受體,但人類和人猿有3種。

研究人員發現,由乳酸菌(D-苯基乳酸)(D-phenyllactic acid)產生的代謝產物與第三種HCA受體強烈結合,向免疫系統發出信號。研究人員提出,第3種HCA受體起源於人類和人猿的共同祖先,使他們能夠食用開始腐爛的食物,例如從地上撿起的水果。

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該研究為微生物(microbes)與人類宿主之間的進化動力學(evolutionary dynamics)提供了新的見解,並開闢了新的研究方向去理解食用發酵食品的多重積極作用。

作者Claudia Stäubert1指出:「我們確信這種受體很可能影響乳酸菌對人體的一些益處和抗炎作用,所以我們認為它可以作為治療炎症性疾病(inflammatory diseases)的可能藥物目標。」

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未來的研究可能揭示D-phenyllactic acid如何影響免疫系統的細節,以及代謝物是否也影響脂肪細胞,因為脂肪細胞的表面也附著第3個HCA受體。

Source: PLOS Genetics

Text by Medical Inspire

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