【疫苗開發】母乳餵哺可終身保護孩子,有助研究長期免疫新疫苗。

專科資訊 - 婦產科及生殖醫學

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英國伯明翰大學(the University of Birmingham)的一個國際科學家團隊和專家進行的一項新的研究中,在老鼠身上發現母乳可以為孩子提供持久的保護,免於感染。

以前,人們普遍認為,只有在餵哺母乳期間,母親的免疫力才能傳給嬰兒,當母乳餵哺停止時,這種保護就會終止。人們還認為這種免疫力是由母體的蛋白質傳送過來,例如的當中的抗體,可用於免疫系統,以中和細菌和病毒。

然而,Science Advances發表的的研究中,科學家發現,小鼠免疫力的轉移可以是長期的,超過母乳餵哺期。他們還發現這種保護是由免疫細胞( immune cell)的轉移驅動的,完全不依賴於個別的抗體(antibodies)

免疫細胞從母親傳到孩子體內

研究發現,當母親在懷孕前得到蠕蟲感染( worm infection),後來以母乳餵哺的小鼠也會獲得對這種感染的終生保護。

出乎意料的是,這種效應通過母乳中的細胞傳遞給嬰兒,而不是抗體等蛋白質。這些細胞為嬰兒的整個身體提供了對蠕蟲感染的保護。這項研究表明,母親甚至在懷孕前接觸過全球流行的感染源(globally prevalent source of infection),母乳餵哺可以為嬰兒提供長期的免疫力。

在伯明翰大學微生物與感染研究所(the University of Birmingham’s Institute of Microbiology and Infection)、法國奧爾良大學(the University of Orléans in France )和南非開普敦大學(the University of Cape Town )工作的William Horsnell博士說:「通過餵哺母乳,免疫轉移從母親到嬰兒體內是早期感染的重要保護來源。這是第一次證明,懷孕前感染可以為嬰兒傳送終身免疫力細胞。」

Horsnell博士指出:「這項研究表明,懷孕前接觸感染可以讓母親將長期免疫力轉移給她的孩子。這是非常了不起的,為我們理解母親如何影響我們的健康增添了新的資訊。」

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疫苗的開發

BactiVac Network旨在加速細菌疫苗的開發,以防止感染傳播。伯明翰大學功能免疫學(Functional Immunity at the University of Birmingham )教授兼BactiVac Network 聯合主任Adam Cunningham補充說:「我們特別感興趣的是這些研究結果可能對我們有什麼幫助。設計孕產婦疫苗的目的是為兒童提供長期保護。」

「我們的研究顯示,在某些情況下,這種免疫力轉移的影響也可能是永久性的。這可能會幫助設計出能夠給孩子傳送長期免疫力的新疫苗。」

伯明翰大學免疫學和免疫治療研究所(the University of Birmingham’s Institute of Immunology and Immunotherapy)的Kai-Michael Toellner教授補充:「我們希望這項研究將讓人們調查母體在懷孕前接觸病原體(pathogens)如何影響嬰兒健康。」

 

Source: Science Advances

Text by Medical Inspire

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