【巨大潛力】從豬胚胎幹細胞發展成人類幹細胞,可促進妊娠併發症及各種醫學研究。

專科資訊 - 婦產科及生殖醫學

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發表在Nature Cell Biology上的一項研究中,科學家首次從早期豬胚胎中取得幹細胞(stem cells )。飼養的豬因其與人類的遺傳和解剖學相似性高,包括器官大小,所以有很大的生物醫學研究潛力。因此,能夠改良豬的遺傳幹細胞,可為動物健康和食物生產帶來好處。

幹細胞具有發育成其他細胞類型的能力,現有的幹細胞系已經非常適用於研究發展、疾病和治療。然而,目前可用的幹細胞類型具有局限性,並且直到現在還不可能從豬和許多其他家畜中產生出胚胎幹細胞(embryonic stem cells)。

生物醫學科學學院、幹細胞與再生醫學協會的負責人Pentao Liu教授說: 「科學家們一直試圖獲得豬胚胎幹細胞幾10年來都沒有取得成功。但我們的擴展潛能幹細胞技術(Expanded Potential Stem Cell technology),現在已經能從著床前胚胎(porcine preimplantation embryos)取得豬胚胎幹細胞,更發展成類似人類的幹細胞。我們的研究代表著幹細胞研究的重大進展。」

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由於人類擴增潛能幹細胞Expanded Potential Stem Cells (EPSCs) 可以產生大量的稱為胎盤滋養層細胞(trophoblasts)的胎盤細胞(placenta cells ),為妊娠併發症提供了新的研究機會:如先兆子癇( pre-eclampsia)和流產(miscarriages)。

EPSCS來自從培養最早階段的細胞,受精卵僅分為4或8細胞,細胞保留一些全能性(totipotency),有產生的所有細胞類型的能力。

The Wellcome Sanger Institute的第一作者Xuefei Gao博士,在HKUMed論文中表示:「這些EPSC幹細胞具有發育潛力,所做的是不是在傳統的胚胎(conventional embryonic)或誘導多能幹細胞( induced pluripotent stem cells),他們有可能產生未成熟的胚胎的( embryonic) 及胚胎外的(extra-embryonic) 細胞株(cell lines)。這些細胞讓研究人員能夠研究早期胚胎發育,流產和發育障礙。」

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第一批EPSC於2017年創建,當時該小組在小鼠的早期發育過程中針對關鍵的分子途徑,在這些胚胎最早的發育階段,哺乳動物物種非常類似,細胞都像一張白紙。研究顯示有可能使用相同技術生產人類的EPSC。

德國The Friedrich-Loeffler-Institut (FLI) Monika Nowak-Imialek博士在論文中指出:「我們從豬胚胎中分離出來的豬EPSCS是第良好表徵的細胞株,EPSC有巨大潛力,可發展成任何類型的細胞,對發育生物學、再生醫學、器官移植、疾病模型和藥物篩選具有重大意義。」

Source: Nature Cell Biology

Text by Medical Inspire

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