【免疫療法】創傷後疼痛嚴重影響患者生活質素,臨床藥物有助於預防和舒緩病情。

專科資訊 - 麻醉及痛症醫學

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在PNAS上發表的一項研究發現了複雜性局部疼痛症候群( complex regional pain syndrome) (CRPS)患者的可能治療方法。

CRPS是一種嚴重的創傷後疼痛狀況,影響一個或多個肢體,患者可能有:

受影響區域的皮膚紋理變化(有光澤和薄)
受影響區域或周圍區域出現異常出汗情況
指甲和頭髮生長模式出現變化
受影響關節僵硬
協調肌肉運動出現問題
受影響肢體的異常運動,如顫抖或抽搐

大約15%的CRPS患者在發病一年後仍有症狀,嚴重影響他們的生活質素。對於這些患者,醫生對病情發展的預測通常較難,並且用於緩解疼痛的藥物療法功效不大。

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由利物浦大學(University of Liverpool)疼痛研究所的Andreas Goebel博士領導的一個國際研究小組進行了一項研究,進一步了解CRPS的免疫原因。

研究人員檢查了這些患者血清中的抗體,以確定這些蛋白質的潛在作用。他們特別評估了「神經炎症」(neuroinflammation),這種抗體會誘導炎症介質水平升高,如大腦中的白細胞介素1(Interleukin 1 )(IL-1)。

研究人員知道IL-1通常誘導局部和全身的身體反應,旨在消除微生物,並修復組織損傷。然而,越來越多的臨床病症中的IL-1產生被認為是不尋常的,並且IL-1是該疾病的成因的一部分。

研究人員將患有長期CRPS患者的抗體轉移至小鼠,發現這些抗體會導致類似CRPS的病症。轉移CRPS的一個重要因素是神經膠質細胞(glial cell activation)活化,這是一種神經炎症,存在於小鼠大腦中的疼痛相關部位。該團隊隨後發現用臨床可用的藥物anakinra,可阻斷IL-1作用,有助於預防和逆轉動物體內的這些變化。

來自匈牙利University of Pécs、University of Budapes、英國University of Manchester、University of Sheffield,以及和利物浦沃爾頓中心國家健康服務基金會信託基金(The Walton Centre National Health Service Foundation Trust)的研究人員也參與了這項研究。

Andreas Goebel博士說:「我們的研究結果跟以前的臨床觀察結果相符,持續性CRPS患者應該對免疫治療有反應,起碼減少一些疾病特徵。」

「這種方法具有十足的治療潛力,也可能對治療其他原因不明的慢性疼痛病症產生實際影響。我們現在開始申請資金,來測試這種和類似藥物對CRPS患者的影響。」

Source: PNAS

Text by Medical Inspire

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