【預防新方】新墨西哥大學成功開發類病毒疫苗清除tau蛋白,有望成阿茲海默症疫苗。

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阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)是一種可怕的病症,可怕在目前完全沒有方法預防,亦沒有任何方法治療,患者只能默默承受著腦退化之苦。不過,一項新研究或許為開發阿茲海默症的疫苗踏出了重大的一步。

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新墨西哥大學(University of New Mexico)的研究團隊,開發出一種類病毒疫苗(virus-like particle(VLP)based vaccine),在實驗中成功消除實驗鼠腦中的神經纖維纏結(neurofibrillary tangles,NFT),有望可發展成阿茲海默症的疫苗。

目前對於阿茲海默症的成因仍處於研究中,一般都被認為是由於大腦產生過量β-澱粉樣蛋白(Amyloid-Beta Protein)以及Tau蛋白(Tau Protein),這兩種蛋白質會造成NFT,損害腦細胞,引致阿茲海默症。患者的思考能力和記憶力逐漸退化,甚至會令患者失去自理能力,嚴重影響正常生活。

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而是次研究顯示,實驗鼠被接種團隊開發的疫苗後,其免疫系統會製造對抗NFT的抗體,這些抗體會與 NFT 連結,然後清除 tau 蛋白。在磁力共振掃描(Magnetic Resonance Imaging,MRI)下,顯示出實驗體有較小幅度的腦部萎縮,特別是在皮層(cortex)及海馬迴(hippocampus)等部位有較少的NFT,而這些區域正是阿茲海默症會破壞的腦部區域。

經此研究結果,研究團隊目前正在尋找資金將此疫苗商業化,並向人體的臨床試驗方向發展。與此同時,世界各地都有不同的研究團隊針對阿茲海默症的診斷或治療,如今年初國加州大學舊金山分校(UC San Francisco,UCSF)研究出將神經成像配以人工智能,用以診斷阿茲海默症(Alzheimer’s disease),成效驚人,可在比醫生的臨床診斷早六年就檢查出早期病情。

Source by NatureUCSFRadiological Society of North America

Text by Medical Inspire

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