【研製新藥】大麻可產生重要的止痛分子,效力比阿斯匹靈強30倍。

專科資訊 - 麻醉及痛症醫學

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加拿大University of Guelph的研究人員首次發現大麻植物(cannabis plant)可以產生重要的止痛分子的,在減輕炎症方面比阿斯匹靈(Aspirin)強30倍。

研究發現了創造一種天然治療疼痛的潛力,這種止痛藥可以提供有效的緩解痛症,而不會造成類似其他止痛藥成癮的風險。

分子和細胞生物學系的Tariq Akhtar教授說:「現時有需要開發藥物來替代阿片類藥物(opioids)緩解急性和慢性疼痛。這些分子是非精神活性(non-psychoactive )的,它們針對炎症(inflammation),有望成為理想的止痛藥。」

研究人員結合生物化學(biochemistry)和基因組學(genomics),確定了如何用大麻是製造出2種重要的分子,稱為cannflavin A 和 cannflavin B。

photo from sciencedirect

被稱為「黃酮類化合物」(flavonoids)的cannflavin A和B最早於1985年被發現,當時研究證實它們提供的抗炎作用,比乙酰水楊酸(acetylsalicylic)(以阿斯匹靈出售)效力強近30倍。

然而,由於對大麻的研究受到高度管制,對分子的進一步調查已停滯數10年。由於大麻現時在加拿大是合法的,讓基因組學研究大大推進,Akhtar和Rothstein博士決定分析大麻,以了解如何用大麻製造Cannflavins。

根據手頭的基因組信息,他們運用經典的生物化學技術來驗證需要哪些大麻基因來製造金黃色素A和B。他們的發現最近發表在Phytochemistry雜誌上。

photo from sciencedirect

目前,慢性疼痛患者通常需要使用阿片類藥物。阿片類藥物通過阻斷大腦的疼痛感受器起作用,但具有顯著副作用和成癮的風險。 Cannflavins可減少炎症,以不同的方法針對疼痛。

Rothstein博士表示:「這些分子的問題在於它們在大麻中的含量太低,試圖以大麻植物來製造更多的這些物質是不可行的。我們現在正在努力開發一種生物系統來創造這些分子,才有機會大量生產。」

該研究團隊與一家總部位於多倫多的公司Anahit International Corp.合作,該公司已獲得University of Guelph的專利許可,生物合成Cannflavins。

Source:ScienceDirect

Text by Medical Inspire

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