【健康與否】食胎盤很滋補?認識胎盤是甚麼,以及自然界中的食胎盤行為。

專科資訊 - 婦產科及生殖醫學

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假如你對中醫學有少許的認識,或者曾看過《餃子》這齣電影,相信都會聽過「食胎盤」這個行為。傳統中醫學更認為胎盤更有益氣養血、補腎益精之效,到底胎盤有沒有藥用價值,自然界中的生物的食胎盤行為又是甚麼一回事呢。

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胎盤(placenta)是一個因懷孕而存在的暫時性器官,連繫著臍帶及子宮內壁,胎盤可說是母體與嬰兒的連接,將從母體而來的氧氣及其他養份,由血液攜帶,再經由臍帶傳遞至胎兒。而由胎兒而來如二氧化碳的廢物,都會經臍帶、胎盤傳送至母體。

此外,胎盤自身都會產生激素,幫助胎兒成長和發育。而且胎盤亦可阻隔一部分的細菌,避免胎兒受感染,不過病毒、酒精、尼古丁和其他藥物則會直接通過胎盤,傳送至胎兒,因此母親在此方面就應多加注意。另外胎盤亦會將母體擁有的抗體傳給胎兒,並提供約三個月效力的免疫力。從上述可見,胎盤對於培育胎兒是相當重要。不過,胎盤真的食用或藥用價值嗎?

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中醫學中的胎盤被稱為「紫河車」,中醫認為紫河車性甘、咸、溫,有補腎益精,益氣養血之功效,更有治療子宮發育不全、子宮萎縮等病症。

至於西醫方面,對於胎盤的營養或藥用價值至今仍未有確切的定論,坊間有指西方一份報告指出食用胎盤有助於預防產後抑鬱。經查證後這份報告是的確存在的,不過該份報告只是引述其他現有的報告的一份合成集,並沒有進行過實際的實驗或檢測。而且報告中所引述的「原調查」中,有63%報稱患產後抑鬱的參與者是屬「自行診斷」,並未經任何專業人士評測。而且「原調查」中亦沒有對照組,可見這項調查是相當不嚴謹,準確性因而存疑。

另外同一報告亦有引述另一項調查的結果,內容是有關食用胎盤後婦女的人奶產量有所增加。與上一個例子同樣,這項調查亦非一項嚴密的研究。除了沒有對照組作比對外,就連「奶量增加」的定義都未有定下,因此可信性同樣大跌。

說了這麼多,難道胎盤真的少許好處都沒有?其實是有的。一項研究發現,人類及海豚的胎盤中帶有一種名為「胎盤鴉片作用加強因子」(Placental opioid-enhancing factor,POEF)的物質,具有如同嗎啡般止痛作用,這種物質是只存在於胎盤當中,就連胎盤承載著的羊水也是沒有的。不過,研究只以老鼠作為實驗對象,在人體上的效果仍然是未知之數。

Placental opioid-enhancing factor

理論上,胎盤作為人體組織,的確是「可食用」的,但是否真的存在藥用或當作補充品的神奇功效,至今西方醫學都未有實際的研究報告能顯示。而且上文亦提到,胎盤是作為阻隔細菌或部分有害物質的組織,因此上面會否殘留有害物質是考量因素,而且在小宮內、排出母體後都有機會從所在環境中受某程度的感染,故安全性的問題是必須留神的。

法律上胎盤被視為醫療廢物,並非一種可以出售或任意取走的物件,想要到手就需經某些「特別途徑」,然而這些途徑是否安全可信,就視乎各自的理解了。

有趣的是,自然界中的哺乳類動物許多都有食胎盤的做法,當中更包括食草動物,這個現象稱為食胎盤行為(Placentophagy),科學界對此做法的原因有不同的推斷,如下:一,避免留下「證據」,讓天敵無法追蹤自己;二,產後補充能量。但兩種說法目前仍欠實證,難以下定論。

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Source by SpringerLinkNHSScienceDirect

Text by Medical Inspire

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