【恢復聽覺】2種蛋白質或有助聲音檢測細胞重生,可恢復耳聾人士聽力。

專科資訊 - 耳鼻喉科

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Johns Hopkins Medicine的研究人員說,他們利用小鼠的遺傳工具,已經確定了一對蛋白質可以精確控制聲音檢測細胞(毛細胞)(hair cells)何時生長在哺乳動物內耳。 在eLife發表的一份報告中描述的這些蛋白質可能是未來治療方法的關鍵,可以恢復耳聾人士的聽力。

神經科學副教授Angelika Doetzlhofer博士說:「我們這個領域的科學家長期以來,一直在尋找毛細胞形成的分子信號,它能夠觸發感覺和傳遞聲音。這些毛細胞對聽力有重大影響,了解它們如何發展將有助於我們找到替代受損毛細胞的方法。」

哺乳動物可以聽到聲音,是因為聲音振動穿過一個叫做耳蝸(cochlea)的空心蝸牛外殼結構。在耳蝸內部裡有兩種類型的聲音檢測細胞,內部和外部毛細胞,它們將聲音信息傳遞給大腦。

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據估計,90%的遺傳性聽力受損是由毛細胞問題或將毛細胞連接到大腦的聽覺神經損傷引起的。由大聲噪音或某些病毒感染引起的耳聾,也是由毛細胞損傷引起的。人類毛細胞與其他哺乳動物和鳥類的不同,不能再生。因此,一旦毛細胞受損,聽力損失可能是永久性的。

科學家們已經知道,毛細胞分娩的第一步始於螺旋狀耳蝸的最外層。在這裡,前體細胞(precursor cells )開始轉化為毛細胞。然後,前體細胞沿著螺旋形狀的耳蝸轉到達耳蝸的內部,漸漸轉換成毛細胞。 Doetzlhofer博士和她的團隊知道毛細胞在哪裡開始生長,他們在耳蝸螺旋的正確位置和正確的時間尋找分子線索。

在研究人員檢查的蛋白質中,兩種蛋白質:Activin A和卵泡抑素(follistatin)從其他蛋白質中脫穎而出。沿著耳蝸的螺旋路徑,在前體細胞變成毛細胞的地方,激活素A的水平會增加。然而,卵泡抑素似乎與激活素A相反。當前體細胞首先開始轉化為毛細胞時,其水平在耳蝸的最外部很低,而當前體細胞在耳蝸的螺旋的最內部尚未開始轉換成毛細胞時 ,它的水平很高。激活素A似乎向內移動,而卵泡抑素則向外移動。

Doetzlhofer博士指出,她在毛細胞發育方面的研究雖然很基本,但卻有可能用於治療由受損毛細胞引起的耳聾。她表示希望利用這些知識改進或開發新的聽力損失治療。

 

Source: eLife

Text by Medical Inspire

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