【解開疑惑】為何搔癢會令人大笑?原來搔癢的反應如何是視乎心理狀態。

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搔癢也許是人類最原始的遊戲方式,早於兩千年前的亞里斯多德(Aristotle)就已經提出:「為何我們不能搔癢自己?」如今有科學家為了解開人類怕癢之謎,就研究老鼠被搔癢的反應。原來老鼠被搔癢的時候,也會發出笑聲,只是頻率超出人類的聽覺範圍而已;科學家指出,或許怕被搔癢,是腦部獎賞人與人互動與玩耍的機制。

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為何呵癢會令人發笑?
德國柏林洪堡大學(Humboldt University of Berlin)的科學家於美國科學促進會(AAAS)出版的(Science)雜誌發表研究報告,說明老鼠腦中連結怕癢與發笑的神經元。研究團隊發現,當老鼠的背脊、肚子、腳、尾巴被搔癢時,牠們會發出人類聽不到的「超音波」笑聲,音頻約為50千赫茲(kHz),與牠們在社交或進食時所發出的快樂叫聲頻率相近。由於人類只能夠聽到20赫茲至20千赫茲頻率的聲音,研究人員要用特別的儀器,才聽到老鼠的笑聲。

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用手搔老鼠身體不同位置,牠們發出的笑聲大小不一,研究顯示,老鼠的肚子和腳被搔時笑聲最大,與人類相近;尾巴被搔時則反應不大。另外,老鼠被搔之後的反應可反映牠們享受被搔,當研究人員移開搔牠們的手,老鼠就會緊隨手的位置走動,似乎是討人搔的模樣。有些老鼠在被搔之後還「紮紮跳」,狀甚歡喜。另外,研究人員也發現,焦慮的老鼠比放鬆的老鼠較不怕搔。

負責帶領研究的Michael Brecht說:「怕癢是其中一種最神秘的社交接觸方式,人們對其了解貧乏。我們要做的是嘗試明白當動物與人類被搔癢時,他們的腦部發生什麼事。」

同時皮膚科醫生Samuel T Selden在2004年論述該問題時也曾寫道:「與發笑相關的癢更像是一種社會化行為,而非條件反射」,所以在進化史的某個階段,痕癢變成了好笑的事情。

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到底老鼠被搔的反應,其實是否發生在腦部?於是研究人員直接刺激老鼠被搔的時候身體感覺皮質區有所反應的區域。結果發現,老鼠同樣發出被搔時的笑聲。Michael Brecht表示:「數據向我們顯示,我們曾以為體感覺皮質區這個腦部結構純粹處理觸覺,但它的作為遠多於此。特別是,它似乎密切牽涉在引發笑聲的過程。這是超出我們的預期。或許怕搔癢是腦部獎賞互動與玩耍的技倆。」

雖然老鼠與人類有很多共通點,惟老鼠的反應以及研究結果的解釋並不能直接應用在人類身上。但該研究指出,未來或許可以鎖定人類體感覺皮質區的特定區域,協助治療抑鬱症患者。

Source: Medical News Today Science

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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