【人體奧秘】人體內的細菌會產生新型蛋白質,或有助於研發新藥物。

醫學新知

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一說到細菌,多半都會想到「有害 」、「致病」,事實上,人體內部及表面都布滿了各種細菌,而大部分其實都並非有害。相反地,這些微生物在某程度都一直在維持身體的正常運作,科學家一直都在尋找當中的機制,而最新發現是可能與細菌產生的蛋白質有關。

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史丹福大學醫學院(Stanford University School of Medicine)的研究團隊針對人體是如何與體內的細菌進行溝通進行研究,試圖找出當中機制及運作方式。研究中發現,細菌會自行產生達數千種新型蛋白質,這些蛋白質相當微細,長度不達50個氨基酸,而且它們都以新形式進行摺疊,因而形成各種前所未見的形狀。

然而,由於這些蛋白質體型過於微小,以致傳統的鑑定基因方式很容易會出現錯誤判別,難以找出負責蛋白質編碼的基因段。研究團隊於是嘗試將各種蛋白質的基因編碼進行比對,假如同一組基因段在不同的個體上重覆出現,那麼就有很大機會得出確定的結果。起初他們預期只會發現數百種的基因段,但在比對後就發現了成千上萬種基因段,在分類後可歸納出4000種以上的蛋白質,當中可能涉及多個生理工作,包括細胞間的溝通以至鬥爭。

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研究團隊亦證實基因段會轉錄成RNA,並進入核糖體(ribosome)中對其他蛋白質進行編碼。另外,這些更細小的蛋白質比起一般大型的蛋白質更易操作,對於藥物開發更為有效率,再繼續加以研究相信能更進一步了解微生物與人體生理健康間的關係。

Source by Stanford MedicineCell

Text by Medical Inspire

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