【治療新法】浙江大學成功研發人工琺琅質,有望未來可修復受損牙齒。

專科資訊 - 牙科

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如果問你人體最堅硬的部位是甚麼,你會想到甚麼呢?答案不是骨骼,也不是某些人的頸,而是覆蓋牙齒的琺琅質。浙江大學的研究團隊最近成功開發出類琺琅質物質,有望將來可用於修復受損的牙齒。

Photo from internet

琺琅質(Tooth enamel),覆蓋於外露牙齒的表面,主要成份為稱為羥磷灰石(hydroxyapatite)的一種天然磷灰石礦物。由於琺琅質硬度高,人類在進食時才可輕易的撕開食物。然而,由於琺琅質是無機礦物,在受損或遭降解後,都無法進行自我修復,換句話說,琺琅質一旦消失,就沒有辦法重建。

導致琺琅質受損的原因主要是蛀牙(dental caries),其起因為當口腔內的細菌代謝醣類後,會產生對牙齒具腐蝕性的酸性物質,侵蝕牙齒表面的琺琅質,甚至危及牙髓。除此以外,琺琅質亦會因日常使用而磨損,如有磨牙習慣的人琺琅質磨損的情況就更加明顯。

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過去都有不同的研究試圖重建琺琅質或人工合成琺琅質,但由於琺琅質的結構複雜,要大量複製是相當困難的事。於是這次浙江大學的研究團隊想到,利用合成物誘導琺琅質自行構成。

研究團隊利用自行研發的磷酸鈣離子簇(calcium phosphate ion clusters,CPICs),再利用特定的溶液,將CPICs攜帶至仿口腔環境的人工受損牙齒上,試圖讓羥磷灰石在牙齒表面上向外延伸,重新構成類琺琅質的物質。在48小時後,受損牙齒的確能「長出」新的琺琅質,雖然成品只有2-3微米,而且只是仿琺琅質的物質,但其結構整齊有序,硬度及彈性亦與天然琺琅質幾乎一樣。

假如繼續發展此技術,有望將來可修復因各種原因造成的琺琅質受損,為治療牙齒的健康增添一個強而有力的選擇。

Source by ScienceAdvances

Text by Medical Inspire

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