【再起爭議】美國接連出現5宗電子煙致命案例,當局促請煙民停止吸食。

健康生活

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近年電子煙在美國大行其道,它主要由電池、加熱蒸發裝置和一個裝有煙液的煙管組成,可通過霧化手段將含有尼古丁的煙液變成蒸氣讓用戶吸入。不過自今年夏天以來,美國已接連出現五宗與電子煙相關的死亡病例,加上疑似與電子煙有相關的肺病病例亦增至逾450宗。當局正展開調查,並呼籲公眾在查明真相前暫不要吸食電子煙。紐約州衛生官員透露,在部分病人使用的電子煙產品樣本中發現維他命E油,將集中調查是否致病源頭。

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根據美國當地公共衛生官員的公佈,目前美國與電子煙相關的死亡病例已經上升到五宗,繼伊利諾伊、俄勒岡及印第安納3個州分出現電子煙相關的死亡個案後,上周五(6日)加州及明尼蘇達州亦各公布一宗死亡個案。當地衛生部門官員稱,兩名死者均為較年長者而非青少年,本身健康欠佳。其中明尼蘇達州的死者曾患肺病,曾以電子煙吸食含有大麻活性成分四氫大麻酚(THC)的黑市產品,他因肺部嚴重受損入院,延至上月病情惡化身亡。

神秘肺病在三個月內急增
與電子煙相關的神秘肺病自6月起個案急增,截至上周五全國已有逾450宗懷疑與電子煙相關的肺病個案,較前一周增加逾倍,涉及33個州份。CDC目前與美國食品及藥物管理局(FDA)及各地方衛生部門合作調查神秘肺病爆發的情况,包括檢視相關醫療紀錄,初步相信並非傳染病,而是吸食電子煙造成的化學損傷。CDC稱,目前化驗相關的電子煙樣本中未有發現任何共通的化學物質,調查期間公眾應考慮停止使用電子煙產品,並停止至購買黑市電子煙產品或改裝電子煙。

電子煙於2006年起推出美國市場,美國煙草巨擘Altria Group統計,全美約有1380萬人吸食電子煙,其中吸食電子煙的青少年達360萬。受害人的神秘肺病病徵包括呼吸困難、胸痛和惡心等,部分人需使用呼吸機,更有個案恐需接受肺部移植,暫時只見於美國。

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近年美國使用電子煙的青少年數量激增。美國疾病控制和預防中心數據顯示,僅在2018年就有約360萬美國中學生使用電子煙,比2017年增加了150萬。目前很多電子煙產品為吸引青少年人群,所以提供水果味、朱古力味等多種香味選擇。對此美國密芝根州本月4號宣布,將禁止銷售帶香味的電子煙,同時密芝根州也成為美國第一個實施香味電子煙禁令的州。

可能與維他命E有關?
《新英格蘭醫學期刊》上周五公布多項關於神秘肺病患者的研究,顯示患者除了均吸食過電子煙外,肺部掃瞄並無共通特徵,反映病症可能涉及多種成因,但部分患者顯示有油脂在肺部累積,而導致脂質性肺炎(lipoid pneumonia)。紐約州衛生部門上周四(5日)亦稱,化驗該州患者使用的大麻電子煙產品樣本後發現,均含大量醋酸鹽維他命E。醋酸鹽維他命E常用作口服營養補充劑或護膚品,但吸入肺部則對人有害。當局指出,目前調查仍屬初步階段,尚未確認這種油劑是否與神秘肺病有關,但將成調查焦點。

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美國哈佛大學公共衛生專家克里斯蒂亞尼(David Christiani)撰文稱,今次神秘肺病爆發顯然需要迫切回應,亦需要更多調查確認電子煙是否罪魁禍首。佔市場佔有率七成的電子煙廠商JUUL Labs發言人稱,正密切關注調查進展,並強調旗下產品不含維他命E或大麻成分。

Source: ABC News NY Department of Health NEJM

Text by Medical Inspire

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