【醫學進步】治療胰腺癌後身體難以調理;新藥物分子減少胰腺癌腫瘤生長率達8成,或有助延長患者壽命。

醫療科技

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在眾多癌症當中,胰腺癌因為治療困難、治後難以調理而成為令人聞之色變的「癌症頭號殺手」。以最常見的胰腺癌類型胰腺導管腺癌(PDAC)為例,5年生存率不足8%。

最近,在科學期刊《科學》子刊Science Advances上發表的一項新研究,有望幫助胰腺癌患者提高生存率。荷蘭特文特大學(University of Twente)的研究團隊,篩選出一種新藥物分子,可以提高化療藥物的效果,在胰腺癌白老鼠模型中,腫瘤生長減少80%。

很多胰腺癌患者一經確診即為晚期,大多已經失去了手術的最佳時機。而放療和化療藥物,例如吉西他濱(gemcitabine),作為胰腺癌的標準治療方法,也不足以阻止癌症發展。一個主要問題在於,癌細胞周圍有著不同的防禦措施:在胰腺癌的腫瘤中,超過90%的質量並非來自癌細胞,而是屬於「腫瘤間質」,它們不僅會促進腫瘤生長和轉移,還會阻擋化療藥物。

為了找出這層腫瘤屏障的弱點, 專注於研究腫瘤微環境的Jai Prakash教授,帶領研究團隊檢查了約140位胰腺癌患者的組織樣本,分析預後差異和腫瘤細胞/間質比例。最終發現,一種被稱為整合素α5 (ITGA5)的蛋白對胰腺癌患者的總生存率起著決定性的作用。體外實驗表明,直接減少ITGA5基因的活動可以抑制腫瘤間質的產生。

其後,研究人員從一類由1000多個氨基酸組成的大分子蛋白質中找出了一段氨基酸序列,可以有效地阻斷ITGA5的活動。那是一段只有7個氨基酸組成的擬肽類分子,他們將其命名為AV3。為了驗證AV3促進化療的效果。研究團隊把胰腺癌患者的腫瘤組織植入實驗用白老鼠體內,用上AV3和藥物吉西他濱的組合,讓白老鼠體內的腫瘤生長有明顯的抑制,比單獨使用吉西他濱的效果更勝一籌。

據悉,研究負責人已為AV3申請了專利,並成立了一家公司以加速開發這種新療法,在不久的將來,希望新療法可以盡快幫助胰腺癌患者提高生存率,對抗胰腺癌。

Source : ScienceAdvances

Text by Medical Inspire

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