【貧富差距】大便也「歧視」?澳專家從污水發現「貧富」大便的明顯差距。

健康生活

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華衣美服、銀行存款、社會地位等不難體現了人與人之間的貧富差距。而有趣的是,10月7日《美國科學院院報》(PNAS)發布的一項研究發現,富人區和窮人區污水成分明顯存在差別,即是從大便中的食物、藥物、殘留物可還原出人們的生活場景和經濟水平。

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藥物與人口分布存關聯

澳洲昆士蘭環境健康科學聯盟Jake W. O’Brien表示,研究人員從22個污水處理廠採集生活污水樣本,檢測藥物和飲食代謝物等42種生物標誌物,為期一周。隨後,再將數據與地區的房租、就業和教育水平等人口普查數據進行比較。結果發現,鴉片類藥物(opioids)及非法藥物(illicit drugs)等含量與社會人口分布存在明顯關聯,同時,污水中與食物有關的化學成分也與人口的教育程度有關。O’Brien說,污水中的化學成分可反映各人群的社會、人口和經濟特性,可作為研究社會人群特性的參考指標之一。

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富裕地區咖啡消耗量可觀

富裕地區的污水中,膳食攝入的維他命B產生的代謝物含量明顯更高,同時其他生物標誌物濃度也偏高,說明這人群常吃新鮮水果、蔬菜和膳食穀物等健康食物;從另一方面說,社會經濟弱勢群體飲食可能不符合營養指標。富裕地區生活污水中的咖啡因含量較高,證明他們的咖啡消耗量可觀,特別是研磨咖啡和濃縮咖啡,而非便宜速溶咖啡。這可以證明兩點:在有經濟優勢的群體中財政更自由,可以經常購買優質咖啡,也有定時飲用咖啡的文化。

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貧窮地區藥物消耗量高

相反,社會經濟水平較低的地區,生活污水中可以檢測出很多藥物成分,比如治療抑鬱症的去甲文拉法辛、阿米替林和西酞普蘭等,治療慢性疼痛及治療神經痛的處方藥物水平顯著較高。研究人員分析,抗抑鬱藥物消耗量可用於評價人群的心理壓力水平,這些藥物消耗量與特定人群存在聯繫:去甲文拉法辛常用於體力工作者、阿米替林則在不到高中學歷的人群中比較常用,服用西酞普蘭的人更傾向於獨居​​、分居或離婚等。

O’Brien總結,我們不僅可以從生活污水監測非法藥物的使用,還可以作為研究人群總體健康狀況的一種手段。生活污水可以反映人群的社會、人口和經濟屬性,可通過研究污水發現地區的潛在健康問題。

 

Source:PNASScience Alert

Text by Medical Inspire

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