消瘦的迷思|林兆豐醫生

內分泌及糖尿科(醫生博客)

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吳先生過去3個月體重不斷下降,減輕了差不多有15磅,他的老友小陳去年也是短時間內急劇消瘦,結果發現患上末期胰臟癌,三個月後就撒手塵寰了。吳先生和他的家人很是擔心。吳先生甚至發現自己開始有心慌和失眠的情況。又常常有輕瀉的情形。於是他往找去年診斷出小陳有癌病的醫生,希望找出自己身體出了甚麽毛病。

醫學上常見的導致短時間內消瘦的原因包括惡性腫瘤、慢性感染、內分泌和新陳代謝疾病等。其中惡性腫瘤往往是病人最關注的情況。醫生一般通過問症,臨床的身體檢查和基本的驗血檢查。會嘗試從中鎖定身體哪個器官需要進一步的檢查。但是,如果沒有頭緒,就會安排正電子掃描檢查,去找出身體中有沒有組織出現異常的新陳代謝水平。因為惡性腫瘤往往顯現出與周遭組織不一樣的新陳代謝反應。

結果吳先生在驗血檢查的時候發現他有甲狀腺亢奮症,俗稱甲亢,是內分泌疾病的一種。其實甲狀腺是位於頸前部的內分泌腺體,它所製造和分泌的甲狀腺素有促進新陳代謝的作用。當甲狀腺素水平不正常上升就會導致新陳代謝過快,體重下降,但又覺得常常肚餓,病人也會出現心跳過快、手震、常有發熱的感覺、輕瀉等的情況。嚴重甚至會影響心臟,出現心房顫動和心臟衰竭。部份甲亢病人也會出現眼球突出或急性肌肉無力的情況。甲亢的治療主要以藥物為主,大部分病人需要服藥一至兩年時間。藥物可能出現的副作用包括皮膚敏感和骨髓機能障礙引致的白血球過低。假如病情復發、病情反覆或藥物引起副作用,就要考慮手術切除甲狀腺或服用放射碘治療。

結果醫生為吳先生處方了藥物治療他的甲亢,效果良好。吳先生由於很擔心自己患上癌症,結果自費安排了正電子掃描,掃描結果也顯示他的甲狀腺非常活躍,與驗血的結果吻合,此外就沒有其他異常,吳先生最後終於可以鬆一口氣。

Text by 林兆豐醫生

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