【前所未有】19年來首個重大發現——雅培科學家鑑定出「新型」HIV病毒株。

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八、九十年代初期,被稱為「愛滋病毒」的人類免疫力缺乏病毒(HIV)肆虐,造成不少死亡。近年科學界致力研究基因編輯治療愛滋病,為處於水深火熱的愛滋病患者,燃起希望。但是,最新一份研究報告中,科學家卻發現了一種全新的HIV病毒株,更是近20年來首度發現。

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醫療巨頭「雅培」發現新病毒

美國醫療及保健巨頭公司雅培(Abbott Laboratories)與密蘇里大學(University of Missouri)合力進行的研究,昨天(6日)於《後天性免疫缺乏症候群》(Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes)期刊發表,研究報告的共同作者、雅培公司首席科學家瑪麗·羅傑絲(Mary Rodgers)表示,雅培會繼續積極研究,掌握新型的HIV病毒株及其特性,確保血液篩查、傳染病測試等維持最新狀態、沒有漏洞。

羅傑絲續稱,這種「HIV-1群M型」新型病毒株極為罕見,通過雅培現有的篩查系統可有效檢測出來。她補充指,公司篩查了全球逾60%的血液供應,並強調每次「必須正確」檢測每種菌株。上世紀九十年代初,HIV病毒肆虐。有捐血者未知道自己患病,將病毒帶進血液供應,令需要定期輸血的病患者(如血友病)最終感染HIV並死亡。羅傑絲強調,多年來有賴雅培等科研公司的不斷努力,堅定維持全球的血液供應中不會帶有愛滋病毒的良好狀況。

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HIV病毒具多樣性

俄勒岡健康與科學大學疫苗與基因治療研究所教授祖納·薩查(Jonah Sacha)指這提醒人們注意HIV病毒的危險性,「這告訴我們,HIV病毒仍然流行,且在不斷發展。」薩查解釋:「HIV病毒多變且具有多樣性,迄今還沒有一種針對該病的疫苗能成功製造。」他表示,全球仍有3,700萬人感染了HIV病毒,是有史以​​來最多人,「人類以為科學家已經控制住HIV病毒。但實際上我們並沒有。」

薩查說,抗反轉錄病毒藥物(Antiretroviral drugs)雖可抑制HIV病毒的繁殖和傳播,但具有明顯的副作用,患者血液、心血管併發症和其他問題的風險會更高。他續指,病毒的危險仍然存在,而全新的病毒株更有機會避過血液檢測,不受藥物控制,使未來的其他疫苗無效,「病毒一直在傳播,我們還未準備好對付它們,就像原始HIV病毒一樣。」

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25年前已追踪HIV和肝炎病毒株變化

雅培早於25年前已制定計劃追踪HIV和肝炎病毒株的變化,羅傑絲說:「我們要比病毒走得更前,確實需要監視它們。」計劃現時包括來自45個國家或地區的78,000個樣本,她補充,新發現的亞型屬於HIV的最常見形式M組,佔所有HIV病例的90%以上,自2000年以來,再沒有其他新發現的亞型特徵。

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近期鑑定的HIV-1亞型M組三個新樣本,2001年以來一直存放於雅培實驗室內。之前由於樣本中的病毒含量太低致無法讀取,但最近新技術令其首次通過鑑定,雅培研究人員發現(來自剛果)的兩個菌株例子——分別來自1983年和1990年的樣本,意味著新型病毒已存在了一段時間。羅傑斯強調:「現在我們知道它的存在,將會改變我們尋找它的方式。」

 

Source:JAIDSScientific American

Text by Medical Inspire

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