服用維他命補充劑有助防癌?|陳樹賢醫生

泌尿外科(醫生博客)

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坊間普遍認為維他命有助預防癌症,所以維他命補充劑及類似保健產品總賣到成行成市,營業額更非常龐大。其實醫學界對這方面已經作出不少研究,可惜結論往往和市民「有病醫病,無病強身」的思維有所落差。

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過量攝取可產生副作用及中毒

維他命是身體必需的重要成份,參與著體內各種化學反應不可或缺角色,但絕非越多吸收得多維他命越好。當中脂溶性維他命ADEK,如果過量攝取會積聚於身體,可產生副作用及中毒反應。早在六、七十年代,人類熱切期盼維他命或抗氧化劑(anti-oxidants)可以預防疾病,甚至有科學家建議日常服用特大劑量維他命補充劑以預防癌症、延年益壽,當中一些觀察性研究(observational study)提出維他命補充劑防癌的可能性。從此,這類不屬於藥物、不受藥物監管的維他命便大行其道。直到90年代開始,才有一些對比研究(randomised controlled trials)提供有力證據,指出維他命不單不可以防癌,更有可能增加癌症的風險,其中一個研究就是泌尿外科最常見的癌症——前列腺癌。

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維他命防癌受質疑

Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial(SELECT)是史上最大型針對防癌的研究之一,當中涉及35,000人、花費數千萬美元,目標為期12年。SELECT最主要研究維他命E及硒(selenium)對預防前列腺癌的作用。研究員把三萬多人分成每天「服用硒」、「服用維他命E」、「服用硒及維他命E」及「服用安慰劑」共四組,以觀察各組前列腺癌的病發率。可是這個研究在五年半之後被迫腰斬,原因是研究人員發現服用維他命E的人士對比服用安慰劑的,罹患前列腺癌相對風險竟然增加了17%,而服食硒的參加者就出現較多糖尿病病例。這項研究在醫學界及外國傳媒引起極大迴響,並開始質疑維他命與癌症的利害關係。

其實醫學界對其他的癌症也作出類似的研究。1994年就發表了一個涉及接近三萬人的研究,發現維他命A(beta-carotene)會增加吸煙人士患上肺癌的風險,雖然也有同類型研究有不同結論,但維他命防癌的作用就受到重大質疑。在歐美等地,這類醫療資料受到廣泛報道及關注,惟香港傳媒鮮有採訪,更出現以男士配方為賣點的保健產品及維他命補充劑充斥市場,由於列為非藥物類別,不受法例監管,當中成份及其藥用價值不會受到質疑,有用與否只有靠消費者自行判斷!

 

Source:

Klein EA, et al. Vitamin E and the risk of prostate cancer: the Selenium and Vitamin E cancer prevention trial (SELECT). JAMJ 2011. 12;306:1549-56.

Fritz H St al. Vitamin A and retinoids derivatives for lung cancer: a systematic review and meta analysis.PLoS ONE 6(6):e21107

 

Text by 陳樹賢醫生

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