甚麼是電腦掃描(CT)?當中有何優點與缺點?|盧偉強醫生

放射科(醫生博客)

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很多病人都對CT,MRI和PET-CT有些混淆和疑惑。其實三者都是斷層掃描。而它們涉及的技術都各不相同,所以三者擁有不同的優點缺點。這篇文章先與大家介紹電腦掃描。

甚麼是電腦掃描?

電腦掃描(簡稱CT)是一種利用X光射線造影方法。當X光射線穿透身體不同組織會吸收同分量X光傳統X光片的X光是二維的平面影象,而CT的X光是360度圍人體一圏,拍下所得的每個平面X光資訊由電腦重組,變成一層層影像,從而組成三維的立體影像,可360度分析人體病變CT機接收X光偵測器愈厚檢查越快完成,解析度越高。現今的機器一般經有64切以上,掃描一般器官影像都足夠清晰。

如需照動態容積電腦掃描,例如心臟血管造影,便需要更高階的機器。情況就好像影動態相,快門要夠快才可以凝住動態中的影像,所以高階的機器偵測器會更厚,例如128切、256切、320 切。 又或X光頭轉得再快些,又或者機器用多一個X光頭,才可以做出更高質素的影像。

CT有甚麼優點?

CT的優點是快捷地得到掃描結果。一般檢查實際照的時間可能只需數秒,所以處理一些緊急情況例如器官創傷、內出血、腦出血都可以很快做到診斷。其次就是非侵入性的心臟血管造影,暫時CT的影像都比磁力共振做得出色。再者,CT 常應用在骨和肺部的造影。複雜的骨折和肺腫瘤等也會獲得準確和清晰的影像。

CT有甚麼缺點

X光是電離輻射的一種,而CT 的幅射量都是放射檢查中較為高的一種。人體會累積輻射, 過量的話會令細胞受損和增加患上腫瘤或白血病的風險。雖然如此,人體卻擁有自我修復的功能,不同年紀和不同組織對幅射的敏感度也不同,所以一般檢查用的劑量所引致癌症和白血病的機會不大,也較治療所用的輻射量低。如安排恰當,CT的輻射劑量並不會對人體造成永久的傷害。

根據美國放射學會的資料,在自然情況下,一個人一年會接觸3毫希沃特的幅射。照一張X光片大概等如接收10 日左右的自然幅射,與坐飛機3至4個小時相若。 而一般低劑量CT 照肺大概就是半年左右, 照其他器官例如腹部、心臟就會更高。

一般醫生建議的檢查都會先衡量檢查後得到資料的好處和風險才決定做不做。而檢查所應用的幅射都應堅守最低合理可行原則ALARA PRINCIPLE,而新一代 CT 機應用的科技都盡量減低幅射劑量,所以一般CT 檢查都是安全的。

另外,做檢查時,偶爾會應用到顯影劑這種藥物,,作用是希望令病變和器官更加明顯。這種藥物有機會引發過敏反應或損腎臟。雖然不常見,但如曾有類似反應,或本身有過敏歷史的,請先詢醫生意見。

之後的博客文章再和大家介紹MRI、PET-CT 及其分別。

Text by 盧偉強醫生

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