不可輕視的頭痛|黃秉康醫生

神經外科(醫生博客)

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很多人也有頭痛的經歷,絕大部份的頭痛也只是因為缺乏休息、壓力過大、傷風感冒等問題導致,休息和服用一些止痛藥已經可以好轉。但事實上頭痛可以是一個嚴重疾痛的訊號,甚至有生命危險。到底甚麼類型的頭痛要特別注意?

一、畢生最劇烈的頭痛

事實上很多人都有經歷過頭痛,大部份也跟休息不足或壓力等有關;但如果頭痛來得突然,而又比往常經歷的頭痛情況嚴重,就要特別注意,因為這可能是顱內出血或其他血管病變的病徵!

很多血管病變,例如動脈瘤等,平日不會導致任何病徵,患者可能從來不會察覺;但當這些病變引致腦出血或變得不穩定時,就有機會引發嚴重頭痛。這些血管病變一旦出血,所導致的可能不單止是頭痛,而且更可能引致顱內壓力過高、昏迷、肢體殘障、甚至死亡!而且如果有頭痛病徵出現時,這些病變出血的風險更是大幅增加,所以如果有突發嚴重頭痛,要儘快找醫生作臨床診斷和相應的影像檢查。

二、頭痛以外有其他神經系統病徵

如果頭痛以外還有其他病徵,就可能代表神經細胞因中風、腫瘤、或其他病變而受影響。例如、一個出血性中風的患者,除了頭痛外,還可能附帶有言語不清、行動不便等情況;腦腫瘤的病人可能在頭痛以外,還有視力模糊、認知能力減退等病徵;長者常見的硬膜下腔積血除頭痛外,還可能有反應遲緩、易於跌到等問題。個別病徵的情形和嚴重程度按受影響的細胞功能而定,但前題是任何這些病徵都是一個腦部出現嚴重問題的警號,要適當處理。

三、有顱內壓上升的病徵

如果頭痛以外還有嘔吐、頸梗、怕光等病徵,便要留意是否因為顱內壓力上升而導致。顱內壓力上升可以是因為出血、腦積水、腦水腫、或腫瘤等病症而導致;忽略這些病徵,不單有機會延誤對症下藥的機會,更有機會因為顱內壓力過高而導致腦細胞缺氧壞死,並且有生命危險。

四、有藥物、醫療或創傷紀錄

如果頭痛患者在服用抗血小板藥(例如阿士匹靈)或抗凝血藥(薄血丸)的話,腦出血的風險要比其他人高,便要留意頭痛是否代表有出血的問題。有些病患,例如血友病、血小板過低等,都有機會令出血的風險提升。又例如近期曾經受傷,要留意是否有顱內出血、或慢性硬膜底積血等問題。這些情況未必可以自然修復,反而患者有機會病情惡化,或因為步履不穩而跌倒受傷。

五、60歲以上才出現的頭痛

有很多人自少也因為壓力、偏頭痛等原因而被頭痛的問題困擾;但如果一向沒有頭痛問題的人,在六十歲以後才突然出現頭痛的問題,就要小心。除了中風、腫瘤等問題可能正影響健康以外,亦有機會是出現了巨細胞動脈炎。這種病在中國人中比較少見,但有機會影響視力,所以亦不可以忽視。

其實無論是哪一種頭痛,痛楚本身就是身體的一個訊號,說明有些與健康有關的問題要注意了。在遇到頭痛時作出適當的診斷和治療,可能防止身體健康受嚴重影響。

Text by 黃秉康醫生

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