【嶄新科研】治療吞嚥障礙成本高,美國學者製作頦下貼片遠程監測吞嚥動作。

醫療科技

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常言道:「食得是福」,的確所言非虛。吞嚥障礙(Dysphagia)是指因身體機能或心理原因,致使進食時出現咀嚼或吞食困難,或是容易哽塞、嗆到。以往治療吞嚥障礙時,經常依賴醫院內昂貴機器,以協助進行頭部或頸部訓練,大幅影響治療的進度。近日有美國學者研發出進階版的無創頦下貼片,能夠更方便地、遠程地監測吞嚥時頦下肌肉與咽喉的運動,改善吞嚥障礙病患者的生活。

成功的吞嚥動作,需要40多對頭部及頸部肌肉,6對顱神經,複雜的腦幹電路,以及多個大腦區域進行精確協調。若果以上位置有任何損壞,都可能導致吞嚥障礙。單單在美國,每年大約有944萬名成年人、超過50萬名兒童經歷吞嚥障礙。吞嚥障礙會嚴重損害日常生活質素,如果沒有適當的治療,會導致毀滅性結果,例如營養不良、脫水、呼吸困難(由於食物/液體吸入肺部),甚至死亡。

針對吞嚥障礙,舊有的治療方法是有效的,但依賴昂貴的生物反饋設備進行頻繁的頭部及頸部運動,需要病患者每天或每週多次去診所進行治療。對於廣大病患者,這都是經濟上不可行的方案,特別是對於行動不便或生活在農村地區的病人,他們經常遇到缺乏醫療人員、資源的情況。

Photo from Science

有見及此,美國普渡大學(Purdue University)的學者推出頦下貼片,能夠無創地連接頦下組織(下巴位置)。該貼片準確紀錄吞嚥時頦下肌肉、喉頭、甲狀凹痕(thyroid notch)的運動。它十分耐用,容許多次重用,因此大幅節省所需成本。即使貼在頦下位置的皮膚,也不會刺激皮膚。它結合開放式蜂窩網絡的配置,彈力及續航力都非常理想。學者的初步研究證明,該貼片對健康人士或患有柏金遜症、吞嚥困難的病人,都是可行及有效。

Source: Science

Text by Medical Inspire

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