【治療新方】英國團隊成功研發「人造神經元晶片」,有望用於神經退化性疾病。

醫療科技

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人類的神經系統相當奧妙,彷似一組自然而生的電腦一樣,每分每秒都傳遞著成千上萬的訊息,主宰著身體的每個反應、動作。然而,當人患上受傷或疾病,傷及神經系統的話,就很難甚至接近沒有辦法復原。英國一研究團隊就成功開發出模擬生物神經的人造神經元晶片,有助於治療神經退化疾病。

這次英國巴斯大學(University of Bath)與布里斯托爾大學(Universities of Bristol)合作進行的研究,為開發出模仿生物神經系統的神經元晶片,簡單而言,就是透過此晶片,產生出與生物神經元相似的神經反應。

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以心臟起搏器為例,現時的心臟起搏器能夠持續以相同的頻率刺激心臟跳動,而假如加入這種人造神經元晶片,就能製造出更具「智慧」的起搏器,能夠接收並作出仿似生物的自然即時反應,也就是如同正常的心臟一樣。

生物的神經系統是非常複雜的,其中一個原因是其訊號為非線性的傳遞,而訊號的輸入量和輸出量並一定是等量,兩者所增長的倍數可以完全不一樣,例如當輸入訊號增長為兩倍時,神經的輸出增長可能是三倍、四倍,或者是任何數字。而研究團隊就成功推導出神經元在收到其他訊號時的反應公式,設計出能準確模擬生物離子通道(ion chaneels)的矽晶片,在接收刺激下能產生與生物神經元相似的反應。

研究團隊已成功複製出實驗鼠的海馬迴神經(hippocampal neurons)及呼吸系統神經(respiratory neurons)的反應機制,研究人員之一Alain Nogaret教授表示,此項研究將對神經領域的研究帶來新衝擊,因為這項技術提供了一種可靠的方法產生生物神經元的電流反應。

Source by TechxploreUniversity of Bath

Text by Medical Inspire

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