【明辨是非】另類療法是甚麼?脊醫不是香港醫委會註冊專科。

醫學新知

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市面上不時見有「脊醫」、「順勢療法」、「自然療法」,其實它們都屬於「另類療法」。哪到底甚麼是另類療法,它們是否受香港醫務委員會認可?

另類療法(Alternative therapy)可指各式各樣與健康有關、但不屬於正規或主流醫護體系一部分的治療。這個詞語也可引伸至與健康無關的治療。傳統醫護療法是另類療法中一個獨特的類別,大部份具有悠久歷史及理論基礎,中醫藥是其中一種獲世界衞生組織承認,以有系統知識、全面治療方法和確實臨牀經驗為根據的醫護方式。香港政府視之為一種主流的醫護方式,受到《中醫藥條例》(第549章)監管。另一個分類包羅了較有系統的另類療法,這類療法具有獨立的診斷和治療形式,例如脊骨神經醫學(港稱脊醫)、順勢療法、自然療法。

脊骨神經醫學

脊骨神經醫學(Chiropractic)是一種另類療法。脊醫即是脊骨神經醫學的治療師,重點是針對肌肉骨骼系統(脊柱,骨盆,肌肉,韌帶和關節)的疾病作出診斷、糾正和預防。脊椎按摩療法與脊柱、頸部操作有關,但它涉及手部護理,物理治療方式(超聲波)和運動的組合。

脊醫使用的按摩療法幾乎都是與脊柱和頸部有關,運用其手法治療或器材,來矯正特別是脊椎部位的肌肉骨骼系統,從而達至治療的效果。脊骨神經醫學認為脊柱中的錯位(或半脫位)會損害神經系統功能,透過調整脊柱就可以改善或糾正一系列健康狀況。

即使脊椎按摩療法越來越受歡迎,但以往的研究都未能證實其好處,即使可以緩解背部疼痛,但並不比其他常見療法(如運動療法)更有效。有澳洲媒體報道指,脊醫因未經過嚴格的科學測試而推廣和實踐未經證實的療法,因此受到抨擊。

一直以來脊醫聲稱「治療」非肌肉骨骼疾病,如嬰兒腹痛,尿床,哮喘,ADHD,自閉症譜系障礙,月經疼痛,耳部感染和高血壓,而香港也有脊醫管理局,當中更有專業守則和實務指引;但對於他們的訓練和方法,仍沒有科學證據支持,而外國的批評者認為這些脊醫的治療有可能具有危險的誤導性。

目前能在香港醫務委員會註冊的專科共有60項,而專科列表並沒有脊醫,脊醫實際上它並不是正統醫學,香港兩所醫學院亦不設有「脊骨神經學系」,故醫委會當然沒有這一門的專科。脊醫在香港執業須受《脊醫註冊條例》(第428章)規管。

順勢療法

順勢療法(Homeopathy)是一種另類療法。現代順勢療法由德國醫師 Samuel Hahnemann 在 18 世紀初進行金雞納 (Cinchona) 樹皮醫治瘧疾的研究時,所發現的一種治療理論。Hahnemann 在研究中服用金雞納後,出現類似瘧疾的症狀:發燒、打顫和關節痛等,由此推斷服用金雞納必令健康的人患病,其病徵與欲治之病相似,這亦是順勢療法最重要的理論——「以同治同 (like cures like) 」。Hahnemann 又認為,病人服用大劑量的「引症劑」,會加重病情,故此該物質須以清水或酒精(溶劑)極度稀釋處理,消除其害後就能治療病症。而順勢藥品的稀釋處理,並非漂白水消毒的 1:99 濃度水平,而是過百萬次的稀釋不等,此時的溶液中基本上不存在任何「引症劑」分子,所以你服用的基本上與清水或酒精無分別。

順勢療法一直遭科學界否定。世界衛生組織已對使用順勢療法治療嚴重疾病(如人類免疫缺陷病毒及瘧疾)發出警告。澳洲國立衛生和醫學研究理事會(NMHRC)於2015年3月,在檢視過多篇研究順勢療法的論文後,總結指出「目前沒有任何證據顯示,順勢療法對於醫治任何病症有效」。

自然療法

自然療法(Naturopathy)是一種另類療法,它宣稱使用天然療法幫助身體自我修復,其中包含許多療法,包括草藥,按摩,針灸,運動和營養諮詢。自然療法醫師可能會花費1-2個小時來檢查病人。 他會詢問有關病人的健康史,壓力水平和生活方式的問題。 然後,他將討論病人的個人健康計劃。 自然療法專注於教育和預防,因此相關醫師可能會為病人提供飲食,運動或壓力管理方面的建議。

但需要注意的是,不要將自然療法用於緊急情況或代替手術。 對於治療癌症和心臟病等嚴重疾病,自然療法也不能代替傳統藥物。

另類療法的監管

在香港,大多另類療法從業者不受特定法例規管,但仍須根據下列各項條例受到管制:

(i) 《不良醫藥廣告條例》(第231章)禁止就某些疾病的療法發布廣告。這條條例是為了防止市民受各種療法的廣告誤導,因而延遲就可能有嚴重後果的疾病尋求適當治療。

(ii) 《公眾衞生及市政條例》(第132章)規定食物或藥物製造商及銷售商須確保其產品適合供人食用。

(iii) 《消費品安全條例》(第456章)訂明任何人均不得供應、製造或向本港入口任何消費品,除非其符合有關消費品的一般安全規定或有關的認可標準。

(iv) 至於藥劑製品,則必須根據《藥劑業及毒藥條例》(第138章)的規定註冊。

Source:  WebMD , ABC Health , 立法會 , 立法會 , 香港醫務委員會 , 香港順勢療法醫學會 , NHMRC , BMJ, WebMD

Text by Medical Inspire

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