【武漢肺炎】科學期刊《自然》確認:新型冠狀病毒入侵方式與沙士相同。

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2月3日,國際頂級學術期刊《自然》(Nature)發表了中國科學院武漢病毒研究所石正麗團隊關於新型冠狀病毒(2019-nCoV )的研究論文。這次研究確認了2019-nCoV進入細胞的路徑與SARS冠狀病毒一樣,為後續疫情防控和藥物研究等奠定了重要基礎。

Photo from P. ZHOU ET AL/NATURE 2020

根據新型病毒的最新圖片,白色的位置是細胞,而入面的黑色斑點是新型冠狀病毒,則這細胞已經被感染。哪到底這種全球爆發的新型冠狀病毒是如何入侵細胞呢?

細胞的表面布滿各種稱為「受體」的分子,它們相當於細胞表面的「入口」,是細胞對外溝通的渠道。例如各種荷爾蒙,包括胰島素,他們就是透過和特定受體結合,從而進入細胞,引發內部反應。不同的受體對應不同的外來分子。但是個別的受體會同時被病毒利用,淪為入侵的通道。

武漢病毒研究所的專家確認新型病毒是透過和細胞表面的「ACE2 受體」結合,入侵細胞的內部。當年的沙士病毒,同樣是以這種「ACE2受體」作為感染管道。之前已經有研究從兩種病毒的基因排列,推論它們的入侵路徑是一樣。這次透過觀察受感染的活細胞,終於確認了這個推論。

有學者分析這是對抗武漢肺炎疫情的喜訊。因為這次研究的發現意味著沙士有效的藥物應該也會對新病毒有效。

該論文亦顯示,新型冠狀病毒的序列與一種蝙蝠中的冠狀病毒序列一致性高達96%,也就是說,引發武漢新型冠狀病毒的自然宿主可能仍然是蝙蝠。但目前不明確其間是否還有中間宿主。

Source:《自然》(nature)

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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