抗疫應由控制好長期病患提升抵抗力開始|胡依諾醫生

內分泌及糖尿科(醫生博客)

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新型冠狀病毒肺炎持續在全球多國肆虐,累積死亡個案已接近三千人,超越2003沙士死亡人數四倍。本港目前兩宗和台灣一宗死亡個案,三位病人的共通點都是生前有糖尿病。新冠肺炎對糖尿病人帶來什麼威脅?

今年二月由武漢大學發表了百多名新冠病毒肺炎住院患者的數據,當中超過四分一患者因併發症轉至深切治療部。需要在深切治療部治理的重症病人當中有超過兩成本身患有糖尿病患,比例是非重症病人的四倍。

中國疾病控制及預防中心亦剛發佈了中國大陸七萬多宗新冠病毒患者的數據。截至2月11日,新冠病毒的整體死亡率是2.3%,但糖尿病患者的死亡率則高達7.3%,而本身有心血管病的患者的死亡率更高達10.5%;可見長期病患者感染新冠肺炎後更大機會出現嚴重病情,原因有以下幾個:

1)血糖高影響抵抗力

糖尿病患者如果血糖失控,會影響免疫系統,削弱抵抗力,令身體較易受到病毒或細菌感染。多年前已有研究發現,整體上糖尿病人本身因肺炎而入院的機率會比一般人高兩至三成,尤其血糖控制欠佳,糖化血紅素(HbA1c) 超過9%的患者因肺炎而需要住院的風險更高六成。亦同時因為糖尿病人的抵抗力較弱,感染肺炎後更容易引發可致命的繼發性細菌感染及敗血性休克。

2)隱性心血管疾病

血糖長期過高會破壞全身大小血管;此外八成糖尿病人都有肥胖問題,而肥胖人士不少同時有三高(高血糖高血壓高膽固醇),同屬心血管疾病高危一族。其中不少因為症狀不明顯而未曾被診斷,屬隱性心血管疾病。感染肺炎會加重心臟負擔,增加繼發急性心肌梗塞或心臟衰竭的機會。

3)睡眠窒息症影響心肺功能

睡眠窒息症在肥胖人士當中十分普遍,亦因為病徵並不明顯,很多患者仍未被確診。患上睡眠窒息症,身體長期缺氧,削弱心肺功能,患肺炎或其他肺部併發症,繼而引起呼吸衰竭而致命的風險都會較大。

4)身體受壓力反應令血糖上升

當人體受感染,身體會進入作戰狀態,並分泌出皮質醇、腎上腺素等壓力荷爾蒙,嚴重病毒感染甚至可能激發「細胞因子風暴」或「免疫風暴」,即免疫系統猛烈攻擊自身的細胞,導致血糖急劇上升。

5)類固醇治療可影響血糖

部分針對病毒性肺炎的治療可能會影響血糖,例如以往治療沙士可能需要用上高劑量類固醇,這可令血糖失控,甚至引發酮酸中毒而致命。

無酒精棉都可驗血糖和注射胰島素

不少需要自行「篤手指」驗血糖及注射胰島素的糖尿病患者近來都面對一大難題,就是用作消毒皮膚的酒精大缺貨!以往衛生環境較差、醫療器材未夠先進,酒精的確是方便快捷的消毒方法。但其實篤手指前只要用清水和梘液洗手及抹乾淨後便可以採血驗血糖。此外,現時胰島素筆針的設計已大大改善,早於90年代外國已經有研究顯示就算沒有酒精消毒,只需用蒸餾水或煮沸後放涼的水清潔要注射的皮膚位置,基本上都是安全的。

抗疫應由控制好長期病患提升抵抗力開始

在疫情嚴峻的時刻,糖尿病患及肥胖人士除了勤洗手、戴口罩、避免非必要的社交聚會外,最重要是其實是把長期病患處理好以增強抵抗力。所以應該比平時更加注意三高指數的控制,多吃含豐富抗氧化物的食物及適量運動,定期自我監測血糖、血壓、準時服藥,覆診及驗血的重要性比平時更不能忽略。如果因為害怕到醫院而錯過覆診甚至自行停藥,反而可以令病情惡化;除了影響抵抗力增加感染機會之外,血糖血壓失控還可能誘發其他更嚴重的併發症,所以應該主動跟你的主診醫生密切溝通,千萬別諱疾忌醫。

Text by 胡依諾醫生

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