【武漢肺炎】世衛宣佈COVID-19為「全球大流行」,其中有何意義?

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新冠肺炎(俗稱武漢肺炎)疫情持續多月後,世界衛生組織(WHO)終於在3月11日宣佈,目前狀況可以定性為「全球大流行」(pandemic)。世衛在此前一直避免使用這說法,哪到底「全球大流行」有何象徵意義?

何謂「全球大流行」?

「全球大流行」是指傳染病在多個國家出現重大且持續的人傳人狀況。它與流行病(epidemic)有所區別,後者是指在一個小範圍內有不尋常數量的人同時感染同一種疾病。換句話說,「全球大流行」就是指「流行病」在全世界蔓延的狀況。全球大流行在出現全新病毒的時候比較容易發生,它能夠輕易感染人類,並且能以迅速而持續的方式在人和人之間傳播。新型冠狀病毒疾病COVID-19似乎滿足了以上所有的條件。

在過去,被世衛宣布、或歷史公認為「全球大流行」的流行病有:14世紀的黑死病、19世紀末的天花、1918年的西班牙流感(Spanish flu)、1981年的愛滋病毒,最近一次則為2009年俗稱「豬流感」的H1N1疫情。

如何命定一個疫情為「全球大流行」?它何時才會完結?

「全球大流行」的定義標凖主要在於一種疾病擴散的範圍與廣度,而不是疾病的嚴重程度或者致死率。不少全球大流行狀況都能夠得到控制,比如愛滋病與豬流感亦曾成為全球大流行疾病,兩次狀況最終都得到了控制。

全球大流行疾病的結束有多種可能性,除了各國管控措施成功阻止蔓延之外,還可能是人類逐漸對該種疾病的免疫力增強從而感染人數減少。如果疾病主要由動物傳播的話,該動物活躍的季節過去也可能令大流行結束——比如蚊子在冬天減少活動之後,瘧疾的大流行就可能會結束。

世衛宣佈「全球大流行」,有何用意?

當世衛組織宣佈全球大流行,意味著之後世界各國政府和科研人員之間會進行大規模的合作與互相協調。相關的經費和藥物等資源將會以非常有組織和指向性的方式進行分配和使用,以盡快阻止全球大流行病的擴散。

世界衛生組織的目標是讓「全人類」得到「最好的健康」,所以理論上,當世衛宣佈全球大流行之後,所做的一切就是要幫助全世界人們應對疫情。

全球大流行狀況下的管控機制,可能幫助各國政府之間開始緊密合作。人們可能會被要求留在家中,不進行大規模聚集,並在一段時間內不出行。與此同時,還應該保證各項指引意見得到清晰的傳達,讓人們知道怎麼做。

Source:BBC

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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