【武漢肺炎】新冠病毒源頭來自實驗室?美醫學權威研究:2特徵排除病毒是「人造」。

醫學新知

8,107

新冠病毒(COVID-19、SARS-CoV-2)疫情蔓延全球,全球已出現逾50萬確診病例。關於病毒的起源眾說紛紜,也有專家指新冠病毒的結構不像是自然產物,有人推測病毒其實是人為病毒。近期有美國研究所聯同美國、澳洲、蘇格蘭研究人員組成的團隊,研究新冠病毒的基因定序數據分析後,發現病毒並非屬於實驗室製造,更可能包含2種自然演化的「假設」。

Photo from Scripps Research Institute

兩大特徵排除「人造病毒」

中國疫情爆發不久後,當地科學家便對SARS-CoV-2基因體進行了定序,並將數據提供給全世界的研究人員。近日刊於《Nature Medicine》研究,美國斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)和跨國團隊透過這些測序數據,探索了 COVID-19 的起源與演化方式,發現病毒的兩個特徵——突刺蛋白RBD突變(刺突蛋白是病毒外部的骨架,可捕獲並穿透人和動物細胞的外壁)及獨特的骨架「切割位」(cleavage site),排除實驗室製造的說法。

斯克里普斯研究所傳染病基因組學主任、加州大學
免疫與微生物學系副教授Kristian Andersen博士

研究人員分析病毒突刺蛋白的兩個重要特徵時,發現SARS-CoV-2的突刺蛋白RB已進化成能有效靶向人體細胞表面被稱為 ACE2 的受體,考量到突刺蛋白在結合人體細胞上的效率之高,團隊認為這不太可能是基因工程下的產物,更像是自然演化的結果。此外,SARS-CoV-2的整體分子結構也支持這項理論。研究團隊指,如果有人試圖設計一種新的冠狀病毒作為病原體,他們或利用已知會引起疾病的病毒做為基礎,但SARS-CoV-2的骨架與已知冠狀病毒截然不同,反而是和蝙蝠、穿山甲中發現的相關病毒更為相似。斯克里普斯研究所傳染病基因組學主任、加州大學免疫與微生物學系副教授安得生博士(Kristian Andersen)指:「通過比較已知冠狀病毒株的可用基因組序列數據,我們可以堅定地確定SARS-CoV-2來自自然過程。」

Photo from Internet

病毒從何而來?

那病毒究竟從何而來?團隊認為最有可能的起源有兩種:

1/ 病毒在非人類宿主中自然演化為目前的狀態,再跳向人類

由於在進入人體前已經進化到目前致病機制,一旦病毒能感染人類,便可能出現迅速擴散。這也是以往兩大冠狀病毒爆發的方式,如SARS、MERS。至於SARS-CoV-2,團隊認為蝙蝠是最可能的來源,因為病毒與蝙蝠冠狀病毒非常相似,但目前仍未出現蝙蝠直接傳播的案例,故推測蝙蝠與人類之間存在中間宿主。

  • 【食出健康】頂尖期刊《Cell》研究:生酮飲食改變腸道菌群,降低體內發炎的機會。

  • Photo from shutterstock

    2/ 病毒先從動物宿主跳向人類,在人體進化為目前致病狀態

    由於SARS-CoV-2病毒的 RBD 結構與穿山甲身上的冠狀病毒類似,有可能是透過中間宿主傳給人類,在人體內進化後。研究人員發現,SARS-CoV-2病毒突刺蛋白上看起來與禽流感菌株的十分相似的「切割位」(cleavage site)特徵,證明可以在人與人之間輕易傳播,開始了當前的流行病。

    研究的作者之一蘭巴特(Andrew Rambaut)警告,目前很難得知SARS-CoV-2究竟是來自哪種情況。如果SARS-CoV-2以當前的病原體形式從動物源進入人類,則會增加未來再之爆發的可能性 。因為病毒株仍可能在動物種群中傳播,並可能再次跳入人類,病毒再現。

     

     

    Source:Scripps Research Institute

    Text by MEDICAL INSPIRE 醫‧思維

    Subscribe to Medical Inspire Telegram for instant news and information : 
    http://bit.ly/2sm3Zve

    Subscribe to Medical Inspire Youtube channel for professional medical information :
    http://bit.ly/2Fd1JPu

    FACEBOOK

    Facebook Likes

    HOT PICK