【武漢肺炎】多國緊急徵求呼吸機;到底呼吸機的功能是甚麼?

醫療科技

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新冠肺炎全球大流行,就連英國首相約翰遜也在3月27日確診新型冠狀病毒。而日前美國總統特朗普曾致電慰問約翰遜,對方第一件事就是請求美國向英國提供呼吸機(ventilator)。到底呼吸機是何方神聖?它是如何幫助肺炎病患者?

在疫情嚴重的國家,由於病人數量過多,相應地出現了缺乏呼吸機的狀況。意大利一名72歲牧師感染新冠肺炎後把呼吸機讓給別人,等於放棄自己生存的希望,最後因呼吸衰竭而死;西班牙醫院呼吸機不夠,醫生需要在老年病人和年輕病人之間做艱難的抉擇。

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甚麼是呼吸機?它如何協助肺炎病人?

簡而言之,呼吸機即是人工肺。當肺部衰竭無法呼吸時,則由呼吸機來頂替人自身的呼吸過程。重症監護病房中使用的通常是有創呼吸機,以確保病人身體中的血氧能夠保持正常水平。

世界衛生組織(WHO)說80%的新冠肺炎患者症狀輕微,不需要住院治療,但每六個人中會有一人出現重症和呼吸困難。如果到了呼吸困難的嚴重程度,就表明病毒對肺部造成了損傷。當人體免疫系統察覺到了病毒入侵,開始啟動對病毒的圍剿。在這一過程中,人體的血管會擴張,以便更多免疫細胞進入血液。但以此同時,它也會讓液體進入肺部,導致呼吸困難,引起體內氧含量下降。

為了緩解病人呼吸困難,醫生就會用呼吸機將氧氣注入患者肺部。呼吸機還配有加濕器,加濕器可以調整呼吸機向病人輸送氧氣中的濕度和溫度,以保持和患者的體溫一致。與此同時,醫生還會給使用呼吸機的患者用藥,放鬆呼吸道肌肉,來配合呼吸機的使用。

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症狀輕微的患者不必使用以上所述的有創呼吸機。醫生可以為他們使用面罩、鼻罩和口罩等無創呼吸機來輔助呼吸。

呼吸機的操作十分複雜

英國重症監護協會的專家拉哈(Shondipon Laha)博士表示,大多數新冠肺炎患者不需要使用有創機械呼吸機,可以在家治療,或是使用輔助吸氧就可以了。拉哈表示,儘管使用呼吸機存在風險,例如,不知道誰有可能會出現長期影響。但有時呼吸機是「將氧氣送入患者體內的唯一方法」。

拉哈說,呼吸機的操作十分複雜,操作不當會導致患者受傷,因此呼吸機需要熟練的人手來操作。拉哈又表示, 操作呼吸機技術上極富挑戰性。 雖然醫護人員有經驗,也可以讓麻醉師們幫忙,但在給新冠病患使用呼吸機時有所不同。

Source: BBC

Text by MEDICAL INSPIRE 醫·思維

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