【武漢肺炎】口罩戴或不戴?西方國家仍然爭論不休,新冠隱形患者或扭轉戴罩歧視。

醫療頭條

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香港人自從經歷2003年沙士一役,大家對戴口罩來保護自己健康早已習以為常。新冠肺炎突襲,香港人第一時間戴上口罩,將疫情傳播的速度大大減低,無奈疫情不斷擴散、蔓延和持續,令情況開始失控。西方國家初期對新冠肺炎一直採取輕視態度,還對佩戴口罩作為防控極為抗拒,直至疫情已經失控,加上各地陸續發現「隱形病人」在無病徵下可以感染多人,他們亦開始對「健康人士不用戴口罩、佩戴口罩無助減低感染」的信念開始動搖。

牛津大學疫苗研究組博士生封碩(Elaine Shuo Feng譯音)與她的研究小組日前在《刺針》雜誌上發表了對各地醫療機構對佩戴口罩的建議比較,並認為促使醫療當局阻止戴口罩的一個關鍵因素是供不應求。

隱形病人傳播風險高

中大醫學院呼吸系統科講座教授許樹昌今日(330日)接受電台訪問時表示,有研究發現,有新型肺炎確診患者沒有病徵,但病毒量跟有病徵的病人一樣高,反映這類隱形病人有機會造成的社區傳播風險更高。他指出,在湖北省有患者沒有病徵,但傳染了 5名親友﹔有患者只有輕微咳嗽,但結果傳染了兩名同事,之後兩名同事的子女亦確診。他說,本港首380名患者中,亦有20多人沒有病徵。

上海復旦大學附屬華山醫院感染科主任、武漢肺炎上海專家治療組高級專家組組長張文宏則早前亦於記者會上表示,一些沒有病徵的隱形病人,攜帶病毒的時期會超過三個星期,表示隔離14日後,檢驗病毒仍是呈陽性,會造成極大傳播風險。

世界衛生組織和美國疾病控制與預防中心(CDC)過去一直表示,只有具有新冠肺炎症狀的人和醫護人員才應戴口罩。但許多亞洲國家的健康專家及民眾並不相信,包括中國疾病預防控制中心主任,都認為這是一個錯誤。亞洲部分地區的衞生當局鼓勵所有民眾在公共場合戴口罩,無論是否有症狀,以防止病毒傳播。捷克亦採取了不尋常的措施,要求民眾在公共場所強制使用口罩或面紗覆蓋口鼻,促使當地許多居民動手製作口罩。

隨著疫情不斷蔓延,西方仍有不少專家反對普通市民佩戴口罩,認為無阻疫情擴散,更重要是擔心口罩供應不足,在民眾搶購下,醫護人員很大可能陷入醫療資源短缺的風險。但是隨著疫情失控,一些公共衞生專家亦開始認為,政府勸阻民眾佩戴口罩的信息應該有所改變。

口罩保護自己及他人

英國伯明翰大學公共衞生專家鄭國健(KK Cheng)認為:「佩戴口罩確實是一種非常好的公共衛生預防措施。這不是為了保護自己,而是為了保護他人不會吸入感染者帶病毒的飛沫。」

鄭國健表示:「我不想嚇到你,但是當人們說話、呼吸和唱歌時(不必打噴嚏或咳嗽),這些飛沫就會散發出來。」

香港大學公共衞生學院世界衞生組織傳染病流行病學及控制合作中心聯席總監高本恩(Benjamin Cowling)亦表示,儘管有一些衞生官員提出反對普通人佩戴口罩,但事實證明,外科口罩和防護性更強的N95口罩,均可以預防醫護人員的各種呼吸道感染。高本恩說:「想像一下……口罩對醫護人員來說確實很重要,但對普通公眾卻根本沒有用,這是沒有道理的。」

他說,在醫院中,口罩在預防感染方面可能比在公共場所更有效,部分原因是醫護人員接受了有關正確佩戴口罩的訓練,並且他們還採取了其他重要的安全措施,例如徹底洗手。 「我認為,如果普通人得到教導如何正確佩戴口罩……將會對社區的感染有所保護。」

高本恩和其他人認為,覆蓋已經感染者的嘴巴比覆蓋其餘健康民眾的嘴巴更好,但初步證據表明,沒有症狀的人也可能傳播新型冠狀病毒,而且這些人並不知道自己被感染了。

全民佩戴令口罩供應短缺

牛津大學疫苗研究組博士生封碩(Elaine Shuo Feng,音譯)在權威學術期刊《刺針》(Lancet)最新發表的文章對如何合理使用口罩作出了研究,並比較了各國對使用口罩的建議。他們認為正在隔離的健康人士離開住所後,必須佩戴口罩,老年人或有潛在疾病的人出門時戴口罩也是「合理」做法。封碩認為此舉可以減少社區傳染,因為有證據顯示,沒有症狀的人也可以傳播武漢肺炎病毒。

封碩的研究亦提到,建議民眾佩戴口罩的國家,一旦當地出現流行病,口罩的使用將大大增加,包括在社區環境中使用N95。公眾對口罩的使用增加,加劇了全球口罩的供應短缺,價格飛漲,並給一線醫療專業人員帶來了供應緊張的風險。

因此即使學者認為佩戴口罩可以減低受隱形病人分泌的飛沫感染,但麥克馬斯特大學的微生物學家和傳染病醫生Mark Loeb認為不建議民眾搜購醫用口罩,以免造成醫護人員口罩供應不足問題。

鄭國健預計,當新冠肺炎疫情頂峰過去,社交距離限制放寬,口罩在美國和歐洲的需求將會大增。

世衞

健康人士,則只有在照顧可疑SARS-CoV-2感染者的情況下,才需要戴口罩。

中國

・具有中等感染風險的人:醫用外科手術或一次性口罩

具有中等感染風險的人員包括在人口密度高的地區工作的人員(例如醫院,火車站),曾被隔離的人或與之居住在一起的人員,以及與工作有關的行政人員,警察,保安和速遞員。

・低感染率人群:醫用一次性口罩。

感染風險低的人群包括居住在人口密度高的地區(例如到超級市場,大型購物中心),在室內工作,在醫療機構(發燒診所除外)尋求醫療保健,以及與3至6歲兒童一起的教學人員。

・感染風險很低的人:不必戴口罩或可以戴非醫用口罩(例如布口罩)。

感染風險極低的人包括大部分留在家中,從事戶外活動以及在通風良好的地方工作或學習的人。

香港

・口罩可以防止疾病患者傳播呼吸道病毒。對於有症狀(即使症狀較輕)的人,必須戴上外科口罩。

・乘搭公共交通工具或在擁擠的地方時要戴口罩。正確佩戴口罩,及使用前或後應清潔雙手。

新加坡

・如果您有呼吸道症狀,例如咳嗽或流鼻涕,請戴口罩。

日本

・認為戴上口罩以保護自己免受感染病毒未必有成效。如果在密閉,通風不良的地方佩戴口罩,可能會有助於避免受他人的飛沫感染,但是如果您在露天環境中,使用口罩的效率不是很高。

美國

・美國疾病控制與預防中心不建議健康的人佩戴口罩(包括N95呼吸器)來保護自己免受呼吸道疾病(包括COVID-19)的侵害。

・美國外科醫生敦促Twitter上的人們停止購買口罩。

英國

・口罩在諸如醫院之類的地方起著非常重要的作用,但是很少有證據表明對公眾能起保護作用。

德國

・沒有足夠的證據顯示佩戴口罩會大大降低健康人士被感染的風險。據世界衛生組織稱,在不建議戴口罩的情況下戴口罩會產生錯誤的安全感,因為這可能導致忽視基本的衞生措施,例如適當的手部衞生。

Source by Science Mag, The Lancet Respiratory Medicine

Text by MEDICAL INSPIRE醫・思維

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